L'embolie pulmonaire

Décembre 2016

Chaque année, la France enregistre entre 70 000 et 100 000 cas d'embolie pulmonaire.
Parmi eux, 5% sont graves et engagent le pronostic vital. Malgré les progrès diagnostics et thérapeutiques, l'incidence de cette pathologie qui peut être mortelle, mais aussi prévenue dans un certains nombre de cas, ne diminue pas.


Définition

Une embolie pulmonaire est due à l'obstruction d'une artère pulmonaire par un caillot de sang. Le caillot se fixe dans 9 cas sur 10 préalablement sur la paroi d'une veine profonde de l'abdomen, du bassin ou d'un membre inférieur, migre dans le sang et s'arrête dans une artère pulmonaire. L'embolie pulmonaire est à l'origine de nombreux décès. Son apparition peut être favorisée par des troubles de la coagulation du sang, par un long voyage en position assise (en avion, en voiture, etc.), mais également par une opération chirurgicale, notamment orthopédique (prothèses de membre, etc.)n une immobilisation prolongée, une grossesse ou un accouchement, une augmentation du volume total des globules rouges (polyglobulie), un cancer ou une insuffisance cardiaque ou une insuffisance respiratoire.

Symptômes

Défaillances circulatoires et insuffisance respiratoire sont les conséquences possibles d'une embolie pulmonaire. Selon son importance, elle peut présenter les symptômes suivants : angoisse, Tachycardie, légère fièvre, douleur thoracique ressentie comme un coup de poignard ou un point de côté, une gêne respiratoire qui peut être accompagnée de crachats sanguinolents et parfois un arrêt cardiaque. Des signes de thrombose veineuse d'une jambe sont parfois associés et renforcent la suspicion diagnostique : membre gonflé, douloureux, induré avec augmentation de la chaleur locale, comparativement à l'autre jambe. Ces signes sont souvent retrouvés au niveau d'un mollet.

Voici un récapitulatif des principaux symptômes :

Diagnostic

Le diagnostic repose sur les signes décrits par le patient. L'examen clinique est en général peu contributif et peut permettre de retrouver un pouls rapide, un léger pouls, l'absence d'anomalie au niveau de l'auscultation des poumons, des signes de thrombose veineuse profonde. Pour confirmer le diagnostic, une radiographie des poumons et un électrocardiogramme peuvent être initialement prescrits. Une prise de sang avec dosage des D-Dimères permettra d'éliminer le diagnostic d'embolie pulmonaire en cas de valeur normale. Souvent, une échographie-doppler des membres inférieurs est réalisée à la recherche d'une thrombose veineuse. En cas de signes inquiétants, une scintigraphie pulmonaire ou un angio-scanner (scanner avec opacification des vaisseaux) confirmera le diagnostic.

Traitement

L'hospitalisation est incontournable dans le cas d'une embolie pulmonaire. Elle va permettre un bilan et un traitement optimal avec surveillance pour éviter les complications. Le patient est mis sous oxygène et pour empêcher l'apparition de nouveaux caillots et l'extension des caillots déjà présents, sont administrés des anticoagulants. Dans les cas les plus graves, une opération chirurgicale peut être réalisée. Après guérison, le patient devra prendre des anticoagulants pendant plusieurs mois voire à vie.

Traitement anticoagulant

L'héparine en sous cutanée ou en intraveineuse est dans un premier temps prescrite. Les antivitamines K prennent ensuite le relai de l'héparine et sont en général prescrits pendant plusieurs mois. Les médicaments fibrinolytiques peuvent être prescrits dans les formes sévères : ils permettent une trombolyse médicamenteuse afin de dissoudre une partie des caillots qui obstruent les artères pulmonaires

Prévention

La prévention passe par la marche et la mobilisation des jambes en cas d'immobilisation prolongée (voyage en avion, etc.), ainsi que par un lever précoce après une opération chirurgicale à risque, par le port de bas de contention pour favoriser le retour veineux des membres inférieurs et éviter la survenue d'une thrombose. En cas de situation à risques une administration d'anticoagulants peut être faite à dose préventive. L'ensemble des facteurs de risque cardiovasculaires doivent être pris en charge: tabac, surpoids, hypercholestérolémie, équilibre strict d'un diabète ou d'une hypertension artérielle.

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