Échographie

Décembre 2016

L'échographie est un examen clé dans le cadre du suivi de la grossesse. Il est également indiqué pour le dépistage et la surveillance de plusieurs maladies. Avec la grossesse, quelles sont ses indications les plus courantes ? Comment se déroule cet examen ?


Définition

L'échographie est un examen indolore qui repose sur l'utilisation d'une sonde émettant des ondes sonores à haute fréquence (ultrasons) pour visualiser les organes, les vaisseaux et aussi le fœtus lors d’une grossesse.

Echographie abdominale

L'échographie abdominale est un examen d'imagerie médicale qui permet de visualiser les organes situés au niveau de l'abdomen. Grâce à des ultrasons, il est par exemple possible d'obtenir des images du foie, du pancréas, des reins, de la rate et de l'aorte. Cet examen est généralement indiqué à visée diagnostique pour mettre en évidence une pathologie ou une anomalie. Ainsi, il est possible de détecter une pancréatite (inflammation du pancréas), une cirrhose, une thrombose, un calcul dans les voies biliaires, une hémorragie ou une tumeur.

Echographie pelvienne

L'échographie pelvienne chez l'homme est utilisée pour obtenir des images de la prostate ou de la vessie et du reste de l'appareil urinaire. Chez la femme, elle permet de visualiser également la vessie et les voies urinaires, mais aussi les organes génitaux tels que l'utérus, les ovaires, les trompes. Du fait de son caractère totalement inoffensif pour l'individu ou le fœtus, elle est également pratiquée chez la femme enceinte pour suivre le déroulement de la grossesse.

Indications

Trois examens échographiques sont programmés au cours d'une grossesse.

Echographie de datation

La première échographie dite échographie de datation (recommandée à 12 semaines d’aménorrhée) permet de vérifier le bon développement du bébé, de repérer une grossesse multiple et de dépister certaines malformations.

Celle-ci permet de confirmer la date de début de grossesse et ainsi de suivre la croissance du fœtus durant la grossesse. A l'occasion de cette échographie, le médecin vérifiera également la bonne implantation de l'embryon dans l'utérus (absence de grossesse extra-utérine), l'implantation du placenta ainsi que l'existence éventuelle d'une grossesse gémellaire.

Echographie morphologique

La seconde échographie, dite échographie morphologique, pratiquée entre la 22e et la 24e semaine d'aménorrhée, permet d'analyser en détail l'anatomie du fœtus, surveiller sa croissance et découvrir le sexe du bébé. Elle permet, à l'aide des ultra-sons, d'observer précisément l'anatomie du fœtus afin de déceler le plus précocement possible d'éventuelles anomalies. Les membres sont mesurés, l'activité cardiaque est contrôlée et éventuellement, le sexe peut être déterminé. Au cours de cet examen, le placenta est également étudié, notamment son implantation qui peut avoir des conséquences pour l'accouchement.

Echographie de croissance

La 3e échographie, dite échographie de croissance, réalisée entre 32 et 34 semaines d'aménorrhée, sert à dépister d'éventuelles malformations non identifiées précédemment et préciser la position du bébé dans l'utérus.

Autres indications

L'échographie est également l'examen de référence pour le dépistage de tumeurs mammaires. Elle est également indiquée dans de nombreux cas cliniques pour préciser un diagnostic. L'échographie pelvienne (région du bassin) permet de rechercher des tumeurs ou des infections, explorer un syndrome inflammatoire ou un cause d'infertilité. Parmi les anomalies/pathologies recherchées : kystes aux ovaires, cancers des ovaires ou de l'utérus, etc. L'échographie abdominale est couramment pratiquée pour explorer la structure du foie, de la vésicule ou des voies biliaires, des reins, du pancréas et de la rate. Ce type d'examen est également indiqué en cas de suspicion de maladie thyroïdienne (ex : nodule).

Déroulement

Certaines échographies se déroulent dans des conditions particulières. Pour certaines échographies pelviennes, il est demandé au patient de se rendre à l'examen la vessie pleine, pour une meilleure visualisation à l'écran les parois parcourus par la sonde. La durée de l'examen est d'environ 15 à 30 minutes, selon les zones explorées, les indications d'origines, et d'éventuels examens complémentaires (ex : biopsie): le patient est allongé sur une couchette, un gel froid est appliqué sur la peau, en vis-à-vis des zones à explorer. Puis l'échographiste déplace une sonde, qui émet les ultrasons et reçoit le signal après son passage à travers les tissus. Une image est restituée en temps réel, après traitement du signal, sur un écran de contrôle. Au cours de l'examen l'échographiste donne différente instructions au patient : se tourner sur le côté, inspirer ou souffler profondément, bloquer la respiration. Pour une exploration plus précise de certains organes (vessie, prostate, ovaires, utérus), la sonde peut être introduite dans les voies naturelles (voir ci-dessous).

Chez la femme

Elle permet d'examiner l'utérus et les ovaires (également explorés : trompes de Fallope, cul-de-sac de Douglas). Parmi les anomalies/pathologies recherchées citons les kystes aux ovaires, les fibromes utérins, les cancers des ovaires ou de l'utérus et la recherche de calculs). La santé et le développement de l'embryon ou fœtus durant la grossesse sont également surveillés grâce à cet examen.

A noter, l'échographie gynécologique peut comprendre deux types d'examen, l'échographie abdominale ou l'échographie endo-vaginale, qui permet de mieux visualiser le col de l'utérus, l'utérus, et les ovaires. Celle-ci nécessite l'insertion (non douloureuse) de la sonde dans la paroi vaginale.

Chez l'homme

Chez l'homme, l'échographie pelvienne permet d'examiner prostate et la vessie (recherche d'anomalies, tumeurs, calculs) et les vésicules séminales. L'échographie prostatique se fait par insertion de la sonde dans le rectum, sachant que l'inconfort est semblable à celui de l'examen rectal (toucher rectal).

Vidéo

Les précisions du docteur Pierrick Hordé :


Crédit photo : © zayacsk - Fotolia.com

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