Paludisme - Symptômes, traitement et prévention

Février 2017

Le paludisme (ou malaria) est une pathologie infectieuse tropicale transmise à l'homme par une espèce de moustique endémique de certaines régions d'Afrique, d'Amériques ou d'Asie. Cette maladie est responsable chaque année d'un à trois millions de morts dans le monde. Le paludisme (malaria) est la maladie infectieuse tropicale la plus répandue dans le monde. Elle est due à un parasite (Plasmodium) transmis à l'homme par différentes espèces de moustiques du genre « anophèle ». Le parasite est donc inoculé à l'homme par piqûre d'un moustique de type anophèle porteur de ce parasite. Cette maladie grave peut être mortelle sans traitement approprié.

Définition

Le paludisme, connu aussi sous le nom de malaria, est une maladie d'origine infectieuse causée par un parasite appelé le Plasmodium.

Causes

Cette pathologie se transmet à l'homme par la piqûre d'un moustique femelle du genre anophèle, que l'on rencontre dans certaines zones du monde comme l'Afrique, l'Amérique centrale et l'Asie du Sud-Est. Une fois dans le corps, le Plasmodium se loge dans le foie et les globules rouges. Il existe plusieurs types de Plasmodium dont le plus fréquemment rencontré, le Plasmodium falciparum, est le seul pouvant causer un paludisme grave. En général, l'infection initiale n'est pas très grave, mais ce sont les résurgences qui sont en cause dans les formes potentiellement mortelles.

Répartition du paludisme dans le monde

Le paludisme touche une centaine de pays dans le monde, la maladie est endémique des régions dites intertropicales, donc situées de part et d'autre de l'équateur, entre le tropique du cancer et le tropique du capricorne. Le paludisme sévit dans un vaste ensemble géographique regroupant les Amériques, une vaste zone de l'Afrique subsaharienne, de l'Asie et de l'Asie du Sud-est. Le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (agence gouvernementale américaine) fournit dans cette liste alphabétique des informations concernant la présence de la malaria par pays et zones à risques.

Symptômes

Lors de l'inoculation (parasite qui pénètre l'organisme), l'infection se manifeste par :
Le parasite reste alors dans le corps au niveau du foie notamment, puis peut entraîner un accès palustre avec des symptômes d'apparition successive :
  • d'abord des frissons apparaissant brutalement et durant moins de deux heures ;
  • puis une grande fièvre pendant quelques heures ;
  • et enfin, des sueurs importantes.

Ces symptômes vont survenir par crises tous les deux à trois jours.

Parfois, des signes neurologiques comme des convulsions ou un coma évoquent un paludisme cérébral qui peut entraîner rapidement la mort. En l'absence de prise en charge, l'évolution se fait vers un « paludisme viscéral évolutif » avec fièvre, ictère qui est une coloration jaune de la peau, et splénomégalie, augmentation de la taille de la rate. Ceci est dû à l'infestation des globules rouges par le parasite.

Diagnostic

Pour poser le diagnostic de paludisme, il faut observer les crises de fièvre, leur intensité et leur fréquence. Une prise de sang retrouve une diminution des globules rouges, des plaquettes, et une augmentation de la protéine spécifique de l'inflammation, la CRP. L'examen au microscope d'un frottis sanguin permet de confirmer le paludisme, et de caractériser le type du parasite en cause.

Traitement

Dans la mesure où le parasite en cause dans le paludisme a développé des résistances par rapport à certains traitements (ex : chloroquine ), les combinaisons à base d'artémisinine (issue d'une plante chinoise) sont le seul traitement efficace connu contre le paludisme aujourd'hui. Elles renforcent l'effet du traitement, et retardent également l'apparition de résistances.

Prévention

Le paludisme est une maladie évitable par une prévention efficace. Pour le voyageur, la prévention repose sur un traitement médicamenteux préventif adapté à la destination de voyage, et délivré sur ordonnance, à base d'antipaludéens (pour empêcher le parasite de se développer). Il est d'une efficacité partielle. Dans tous les cas, consulter votre médecin une dizaine de jours avant votre date de départ. Des mesures de prévention de la transmission du parasite par le moustique existent, comme par exemple des moustiquaires imprégnées d'insecticide, des répulsifs à moustique (sur la peau), des vêtements couvrant la peau (le soir et la nuit). Il est également recommandé d'éviter les zones rurales. Les complications graves du paludisme ne concernent en général que le parasite « Plasmodium falciparum ». L'infection par ce parasite peut engager le pronostic vital. En cas d'accès de fièvre à partir du 7ème jour en zone d'endémie et dans les mois suivant le retour, consultez le jour même un médecin.

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Publié par p.horde. Dernière mise à jour le 1 septembre 2016 à 23:11 par Jeff.
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