Tuberculose - Symptômes et traitement

Juillet 2016

La tuberculose est une maladie infectieuse du poumon et de ses membranes. Contagieuse, elle est la conséquence directe de l'infection par le bacille de Koch, mais seul un porteur de ce bacille sur dix finit par développer la maladie. Les conditions de vie précaires sont favorables à l'émergence de la maladie. Dans les pays développés, la tuberculose touche principalement les personnes vivant dans des logements surpeuplés, les foyers pour sans-abri et les établissements correctionnels. En France, comme dans les autres pays d’Europe de l’Ouest, la morbidité et la mortalité dues à la tuberculose ont considérablement baissé, mais la tuberculose n’a pas disparu (environ 5.000 cas par an). A l’échelle mondiale, elle reste l’une des maladies les plus meurtrières : selon l'Organisation mondiale de la santé, une personne meurt de la maladie toutes les 17 secondes. En 2013, 9 millions de personnes ont développé la tuberculose et 1,5 million en sont mortes.


Définition

La tuberculose est une maladie infectieuse d'origine bactérienne provoquée par le bacille de Koch. On distingue deux principales formes, la tuberculose pulmonaire et la tuberculose extra-pulmonaire.

Tuberculose pulmonaire

La première se manifeste par une toux, des éternuements et une perte de poids. Il s'agit d'une maladie contagieuse qui se transmet par voie aérienne. Les pays en développement sont les plus affectés car les patients ne peuvent pas toujours accéder aux traitements. La prise en charge est médicamenteuse (antibiothérapie).

Tuberculose ganglionnaire

La tuberculose est une maladie contagieuse due à une bactérie du genre mycobactérium, dont le germe le plus souvent en cause est le Mycobactérium tuberculosis ou bacille de Koch. Après un premier contact avec le bacille qui peut passer inaperçu ou donner quelques signes mineurs, la maladie peut se localiser au niveau d'un organe et rester latente. L'organe le plus souvent atteint est le poumon, mais les ganglions peuvent également être la cible des bacilles quiescents. La tuberculose se manifeste alors par l'apparition d'adénopathies, augmentation de volume des ganglions atteints. Le diagnostic peut être fait par biopsie d'un ganglion touché, c'est-à-dire un prélèvement qui permettra de rechercher la présence de bacilles de Koch.

Tuberculose osseuse

La tuberculose est une infection potentiellement mortelle provoquée par une mycobactérie, le bacille de Koch. La tuberculose osseuse est une des formes extra-pulmonaires de la maladie. Elle affecte la colonne vertébrale chez un patient sur deux (mal de Pott), le genou ou la hanche (coxalgie). Les personnes dont le système immunitaire est défaillant (immunodéprimés) sont particulièrement exposées. L'imagerie médicale (IRM, scanner) permet de poser le diagnostic. Le traitement repose sur la prise d'antibiotiques.

Physiopathologie

La tuberculose est une maladie infectieuse, potentiellement mortelle. Elle est de moins en moins présente, surtout en Occident, mais continue à tuer plusieurs millions de personnes chaque année. La bactérie mycobacterium tuberculosis est à l'origine de la tuberculose. Elle infeste les poumons et provoque une toux, de la fièvre, une perte de poids. Il existe des traitements contre la tuberculose à base de quatre antimicrobiens. Les personnes atteintes du VIH sont plus sensibles à la tuberculose en raison de leur immunosuppression.

Temps d'incubation

La tuberculose possède 2 temps d'incubation distincts. Le premier concerne la primo-infection : c'est le temps (4 à 12 semaines) séparant le contact avec le bacille de Koch, aussi appelé mycobactérium tuberculosis, et le virage positif des tests tuberculiniques. Ce temps est asymptomatique. Une fois cette primo-infection faite, il peut se passer un délai avant l'apparition de la tuberculose et des premiers symptômes. Ce deuxième temps d'incubation peut être bref (immédiat) ou long (jusqu'à plusieurs années).

Symptômes

Les symptômes de la tuberculose sont facilement reconnaissables : une toux qui entraîne des expectorations, parfois même avec du sang, des douleurs thoraciques, une détresse respiratoire, des poussées de fièvre, un manque d'appétit, une perte de poids et des sueurs nocturnes. Dès l'apparition des premiers symptômes, il est préférable de consulter rapidement un médecin afin de bénéficier d'un traitement adéquat.


Lors de la primo-infection, quelques signes cliniques peuvent se voir, même si elle est fréquemment asymptomatique :
  • légère fièvre ;
  • fatigue ;
  • sueurs ;
  • parfois de la toux.

La tuberculose se manifeste par :
  • de la toux ;
  • des crachats, parfois de sang, appelés alors hémoptysies ;
  • une fatigue associée à une perte d'appétit et un amaigrissement.

Diagnostic

Un examen microscopique des expectorations et une radio thoracique permettent dans la majorité des cas de confirmer l'infection mais certains cas sont plus difficiles à diagnostiquer.

Après une primo-infection, un test appelé Intradermoréaction ou IDR à la tuberculine permet de découvrir une infection. Une petite injection sous-cutanée est faite et sera « lue » 72 heures plus tard par le médecin. Une radiographie du poumon permet de mettre en évidence des cavernes et des nodules du poumon, petites opacités arrondies témoin de la localisation du bacille. Le diagnostic de certitude repose sur la mise en évidence du bacille de Koch, responsable de la tuberculose. Pour ce faire, un tubage gastrique permet de récupérer crachats et sécrétions qui seront analysés. En cas de localisation ganglionnaire, une biopsie du ganglion est réalisée, ou des cultures d'urine peuvent être faites pour une tuberculose urogénitale. Si l'atteinte touche les méninges au niveau du cerveau, une ponction lombaire sera nécessaire.

Vidéo

Les précisions de la journaliste santé Fabienne Rigal :


Traitement

Le traitement de la tuberculose dure généralement six mois et implique la prise de plusieurs antibiotiques simultanément. Cependant, avec le développement des résistances aux antibiotiques, certains cas deviennent de plus en plus compliqués à traiter.

Conseils

Si vous vous rendez dans un pays où les cas de tuberculose sont nombreux, pensez à adopter une hygiène renforcée, en vous lavant fréquemment les mains. Prenez soin de votre système immunitaire en mangeant et en dormant correctement, et en limitant les facteurs de stress.

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