Uncarthrose – causes, symptômes et traitement

Mai 2017


L’uncarthrose, également appelée arthrose uncovertébrale ou arthrose de l’uncus, est une complication possible de l’arthrose des vertèbres ou cervicathrose. Elle entraîne douleurs et maux de tête, et peut s’accompagner de lésions au niveau des disques (uncodiscarthrose).

Causes

Les vertèbres cervicales ont la particularité de posséder des crochets latéraux, appelés uncus ou apophyses unciformes. Ils contribuent à la stabilisation de la colonne vertébrale. Lorsqu’ils sont touchés par des lésions arthrosiques et une ossification anormale (formation d’ostéophytes), cela entraîne une uncarthrose. L’arthrose des vertèbres cervicales, ou cervicathrose, est l’une des causes possibles de l’apparition de lésions arthrosiques. La cervicathrose est une maladie chronique, plus susceptible de se manifester chez des personnes de plus de 50 ans mais qui touche aussi des patients plus jeunes. Des microtraumatismes et certaines postures peuvent favoriser son apparition.

Symptômes

Les ostéophytes provoquent une compression de la racine nerveuse. Les symptômes généralement observés sont des douleurs articulaires au niveau du cou ou des maux de tête. L’uncarthrose peut également entraîner des névralgies cervico-brachiales, c'est-à-dire des douleurs entraînées par la compression du nerf et irradiant vers les épaules et les bras.
La formation d’ostéophytes peut aussi ne provoquer aucun trouble et rester asymptomatique.

Complications

Lorsque qu’elle n’est pas prise en charge, l’uncarthrose peut devenir chronique et causer des douleurs invalidantes. Des complications sont également liées à une arthrose cervicale non prise en charge, notamment lorsque la moelle épinière est gravement comprimée.
L’uncarthrose peut s’accompagner de lésions au niveau des disques intervébraux. L’association des deux pathologies est une uncodiscarthrose.

Diagnostic

Le diagnostic est établi à la suite d’un examen clinique par un médecin généraliste ou un rhumatologue. La mobilité du cou, de la colonne vertébrale et des membres supérieurs peut être testée, en évaluant les douleurs du patient. L’examen est complété par des radiographies, un scanner ou un IRM.

Traitement

Le traitement de l'uncarthrose est principalement symptomatique, afin de soulager les douleurs et les raideurs : analgésiques, anti-inflammatoires, crèmes anti-inflammatoires. Lorsque la douleur est invalidante ou chronique, des injections épidurales de corticoïdes et d’anesthésiques locaux peuvent être envisagées.
Une prise en charge paramédicale est également recommandée, avec des exercices physiques réguliers d’assouplissement et de renforcement musculaire.

En savoir plus

Uncocervicarthrose : dégénérescence discale cervicale et uncarthrose, Société française de rhumatologie

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Uncarthrose – définition

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