Biscarbonate de sodium

Décembre 2016

On utilise le bicarbonate de soude dans les produits d'entretien et l'alimentation mais également en médecine pour traiter différentes pathologies bénignes. Le bicarbonate de sodium est disponible sous forme de poudre blanche soluble.


Le bicarbonate de sodium se présente sous forme de poudre blanche. baking soda pour les Américains, petite vache pour les Québécois ou encore NaHCO3 pour les chimistes : tous ces produits n'en sont en réalité qu'un, le plus souvent connu sous l'appellation (erronée) de bicarbonate de soude. C'est un régulateur de potentiel hydrogène (pH). Parfois dénommé hydrogénocarbonate de sodium, carbonate acide de sodium ou injustement bicarbonate de soude, il est utilisé en pâtisserie industrielle, dans le domaine de l'hygiène domestique, ou encore pour limiter la dureté de l'eau. Le secteur pharmaceutique utilise le bicarbonate de sodium pour soulager démangeaisons et gastralgies, ou pour élaborer des gargarismes. On prête au bicarbonate de sodium de nombreuses qualités. Il est utilisé comme poudre à lever, adoucissant, purificateur de fumées, fongicide et, entre autres, agent de blanchiment des dents.

Définition

Le bicarbonate, appelé aussi hydrogénocarbonate, est une espèce amphotère, c'est-à-dire qu'il est à la fois basique et acide. Il exerce une fonction dite tampon, notamment dans le sang dont il permet de maintenir le potentiel hydrogène (pH) dénommé dans ce cas homéostasie. Les organes émonctoires, dont les reins et les poumons, ont une action primordiale dans la régulation des taux de bicarbonate. Le bicarbonate est un réducteur d'acidité gastrique mais également d'acidité organique due à un excès d'acide lactique constatée chez les sportifs. Une carence en bicarbonate entraîne la fonte musculaire et l'ostéoporose. Le bicarbonate de soude est absolument inoffensif et présente en outre l'avantage d'être totalement biodégradable.

Si le bicarbonate de soude était probablement déjà utilisé dans l'Antiquité, le procédé actuel pour l'obtenir et s'en servir au quotidien est relativement récent. A l'origine, ce sont deux boulangers new yorkais qui, au XIXe siècle, ont eu l'idée de mélanger du carbonate de sodium et du lait pour mieux faire lever leur pain. Plus tard deux Belges mettent au point un procédé moins polluant et permettant d'obtenir un bicarbonate de soude beaucoup plus pur, grâce à une méthode aujourd'hui baptisée Solvay, qui utilise du sel ou de la craie comme matériau de base et de l'ammoniac (recyclé ensuite) pour sa transformation en bicarbonate. Cette méthode est aujourd'hui la plus répandue de par le monde.

Précautions d'usage

Il faut faire preuve de prudence car le bicarbonate de sodium peut provoquer des irritations en cas d'usage inapproprié ou de sensibilité au produit, surtout au contact des yeux, de la peau, ou en cas d'ingestion (irritation de l'appareil digestif : nausées, vomissements). Une utilisation prolongée du bicarbonate de sodium est déconseillée compte tenu de sa teneur élevée en sodium. Son emploi est contre-indiqué pour les personnes souffrant d'insuffisance cardiaque ou rénale.

Les précisions du docteur Pierrick Hordé :

Avantages

Si le bicarbonate de soude de nos grand-mères est aujourd'hui en bonne place sur les étagères de nos placards, c'est qu'il présente de nombreux avantages.
  •  Il s'agit d'un produit naturel et non polluant, ce qui n'est pas le cas, loin s'en faut, des médicaments et autres produits d'entretien.
  •  Il est très bon marché et peut d'ailleurs s'acheter au supermarché.
  •  Il peut être utilisé pour des usages multiples : en santé, comme nous allons le voir, mais aussi pour l'entretien de la maison (enlever les mauvaises odeurs, nettoyer...), dans le jardin ou même dans la cuisine (c'est même ainsi qu'il a été remis au goût du jour).

Usages médicaux

Avant toute utilisation du bicarbonate de soude, prendre conseil auprès de son médecin.

Aigreurs d'estomac

La formule chimique du bicarbonate de soude fait d'elle un sel alcalin, qui a le pouvoir de neutraliser un milieu dont le pH est trop acide. On dit qu'il s'agit d'une solution tampon.

Le bicarbonate de soude est utilisé pour ses propriétés antiacides, et permet donc de soulager le pyrosis (aigreurs d'estomac). Une fois absorbé sous forme liquide (associé à un verre d'eau), il dégage des bulles de CO2 au contact d'un acide alimentaire. Un phénomène qui peut induire des éructations ou une gêne abdominale passagères, d'où son indication pour une utilisation ponctuelle. Le bicarbonate de sodium peut également être indiqué pour soulager les ballonnements et les flatulences.

Vous souffrez de brûlures d'estomac ? C'est que l'acidité est mal équilibrée. Le bicarbonate de soude peut vous aider à la réguler : diluez-en une cuillère à café dans un grand verre d'eau, que vous boirez doucement et en entier, même si ce goût d'eau salée n'est pas très agréable. La sensation de soulagement est très rapide, les muqueuses sont vite apaisées.

Même remède si vous êtes victime de remontées acides : le pH à 8,4 du bicarbonate de soude va neutraliser celui de l'acide chlorhydrique, responsable de cette désagréable sensation. Vous risquez en revanche de roter un peu plus souvent car la réaction chimique libère du CO2.

Le bicarbonate est aussi efficace dans le cas de digestions difficiles. Vous pouvez d'ailleurs en ajouter à l'eau de cuisson des aliments qui vous posent particulièrement problème. Même chose pour les lendemains de fête difficiles. Sans vous promettre de vous remettre sur pied et d'attaque en 5 minutes, un grand verre d'eau avec un peu de bicarbonate devrait vous aider à soulager cette sensation de nausée.

Attention, quelques recommandations de base s'imposent :
  •  Il n'est pas recommandé de boire un verre d'eau au bicarbonate si vous suivez un régime sans sel. De même, demandez conseil à un médecin ou à un pharmacien si vous prenez des médicaments.
  • Les femmes enceintes et les enfants de moins de 5 ans ne devraient pas utiliser ce remède.
  • Si les symptômes persistent plus de deux ou trois jours ou s'aggravent ou sont d'une violence anormale, consultez absolument un médecin.

Soins des dents et des gencives

Le bicarbonate de soude est également utilisé dans le traitement de différentes pathologies et lésions situées au niveau de la gencive, de la bouche et des dents, en complément de l'indispensable visite chez le dentiste, comme par exemple dans les cas de parodontites (notamment lors d'une infection de la gencive). Il est alors associé à de l'eau oxygénée, dans le cas de tartre dentaire (action désincrustante et bactériostatique sur les dépôts de tartre) et pour soigner les aphtes (application sur la surface touchée, avec le doigt). Il est d'ailleurs employé dans la composition de bon nombre de dentifrices.

Sa propriété alcaline lui permet, ici aussi, de neutraliser les acides qui sont produits par la dégradation des déchets qui restent coincés dans la bouche après manger. Or, ils provoquent la fameuse mauvaise haleine et abîment, à la longue, l'émail des dents. Le bicarbonate peut agir sur des substances très acides comme l'oignon ou l'ail, mais aussi sur des substances beaucoup plus alcalines que lui comme le poisson.

Comment faire ? : diluer une demi-cuillérée de bicarbonate dans un demi-verre d'eau froide ou tiède et faire un bain de bouche, avec gargarismes, pendant plusieurs minutes. Vous retrouverez votre haleine fraîche et préserverez l'émail de vos dents. Veillez toutefois à consulter un dentiste rapidement car dans 80% des cas la mauvaise haleine est due à des caries ou à une maladie parodontale.

Utilisé après un bon brossage de dents, ce bain de bouche vous aide à lutter contre les caries et la plaque dentaire (précurseur du tartre). N'oubliez pas de rincer après, ou vous risquez de garder un petit goût salé dans la bouche.

 Autre utilisation très connue du bicarbonate : le blanchiment des dents. Nous vous invitons toutefois à être très prudents lorsque vous utilisez le bicarbonate comme dentifrice car il possède des propriétés abrasives très puissantes et peut donc, à la longue, endommager l'émail de vos dents et de vos gencives. C'est pourquoi il ne faut pas l'utiliser au quotidien : un brossage au bicarbonate deux fois par semaine semble raisonnable.

A proscrire si vous êtes sensible des gencives ou si votre émail est fin. N'hésitez pas à demander conseil à votre dentiste.

Vous êtes tenté ? Voici une recette issue de l'ouvrage de Béatrice Montévi, "Le bicarbonate de soude : ses fabuleuses vertus", pour un dentifrice maison.
  • Une cuillère à café de bicarbonate
  • Une cuillère à café de sel de mer fin
  • Une cuillère à café de gingembre en poudre
  • 3 cuillères à soupe d'argile blanche fine en poudre
  • 2 cuillères à soupe de glycérine végétale
  • 2 gouttes d'huile essentielle de menthe poivrée


Mélangez le tout dans un bol et servez frais ! N'hésitez pas à jeter la couche supérieure de la mixture lorsqu'après plusieurs jours elle présente un aspect douteux.

Pour un usage ponctuel visant à redonner de l'éclat à vos quenottes jaunies par le café ou le tabac, vous pouvez opter pour une solution plus radicale, mais à utiliser avec parcimonie : le brossage au bicarbonate de soude. Il suffit alors d'en mettre un peu sur sa brosse à dents, d'humecter et de brosser les dents comme s'il s'agissait de dentifrice. Opération à ne pas répéter plus d'une fois par semaine, toujours à cause du pouvoir fortement abrasif du bicarbonate.

Transpiration

Vous avez tendance à vous liquéfier au sens propre dès que les premières chaleurs arrivent ? Vous n'osez pas vous déchausser en présence de vos amis de peur de les perdre pour cause d'asphyxie ? Le bicarbonate peut peut-être vous aider, vous aussi !

 Pour l'utiliser comme déodorant naturel, rien de plus simple : il vous suffit d'appliquer un peu de bicarbonate aux endroits qui transpirent le plus, sous les aisselles par exemple. Mettez-en autant que nécessaire.  En plus d'être naturel, ce produit présente l'avantage d'éliminer carrément les odeurs produites par les bactéries, plutôt que de les masquer.

 Les pieds sont particulièrement susceptibles de sentir mauvais, parce qu'ils "macèrent" toute la journée. Une solution plus poussée (proposée par Alessandra Moro-Buronzo dans son ouvrage "Les incroyables vertus du bicarbonate de soude") peut donc être nécessaire et devrait en plus se révéler agréable. Diluez un verre de bicarbonate dans un bon litre d'eau tiède. Plongez les pieds dedans pendant 5 à 10 minutes. Ca sent meilleur, non ?

Une alternative : vous pouvez saupoudrer vos chaussures de bicarbonate, laissez agir plusieurs heures puis enlevez le surplus : les odeurs auront été neutralisées.

 Toujours côté pieds, le bicarbonate de soude peut aussi soulager les douleurs et la fatigue liés à une longue journée de travail et/ou de marche. Il suffit de procéder au même bain de pieds, avec une eau chaude ou tiède, pendant 10 à 15 minutes, puis de masser vos pieds avec de l'huile d'amande douce et de l'huile essentielle de lavande.

Affections cutanées

Associé à l'eau, sous forme de pâte, le bicarbonate est également utilisé pour traiter différentes atteintes cutanées comme le prurit (démangeaisons), les boutons d'acné, les mycoses, les verrues et les boutons de fièvre. Il est également utilisé pour soulager l'eczéma (saupoudré dans un bain).

Ca vous gratouille, ça vous chatouille, ça vous piquouille ? Non, ne grattez pas et laissez plutôt agir le bicarbonate ! Il possède des propriétés apaisantes qui peuvent vous soulager de bien des symptômes désagréables.

 Ainsi, il peut vous éviter de vous gratter jusqu'au sang en cas de piqûre d'insecte. Pour se faire, prenez un peu de bicarbonate et ajoutez-y quelques gouttes d'eau, jusqu'à obtenir une pâte. Appliquez-là sur les piqûres provoquées par ces satanés moustiques et laissez agir pendant une vingtaine de minutes. Soulagement quasi-immédiat.

 Même technique pour diminuer les démangeaisons des boutons de varicelle ou l'urticaire.

 Une variante évoquée par Béatrice Montévi permet également de soulager les petits coups de soleil : appliquez la pâte précédemment citée sur de la gaze ou du coton et appliquez sur la zone qui a pris un coup de chaud. Si vous en avez la possibilité, vous pouvez remplacer la compresse toutes les dix minutes. La désagréable sensation de tiraillement devrait s'estomper un peu. Cela ne vaut bien sûr que pour les coups de soleil léger chez les adultes. Pour les enfants ou les coups de soleil étendus ou profonds, consultez un professionnel.

 Contre l'eczéma, prenez régulièrement un bain où vous aurez préalablement dilué 4 à 5 cuillérées de bicarbonate. Fonctionne aussi pour les coups de soleil et pour les fesses irritées des bébés (adaptez la quantité de bicarbonate à la taille de son bain).

 Les aphtes vous empêchent de profiter pleinement de votre repas ? Préparez une pâte à base de bicarbonate dans des proportions : un quart de bicarbonate pour trois-quarts d'eau. Laissez poser sur l'aphte en question, qui devrait bientôt vous donner beaucoup moins de fil à retordre. La même mixture peut venir à bout de vos boutons de fièvre. Renouvelez régulièrement l'application.

Ces remèdes maison s'appliquent bien sûr dans le cas de symptômes modérés et ponctuels. S'ils persistent ou qu'ils vous semblent graves (ou qu'ils s'aggravent au fil des heures), consultez un médecin sans délai.

Maux de gorge

Le bicarbonate de soude est utilisé dans ce cas sous la forme de gargarisme.

Infections

Et non, ce n'est pas fini ! Les propriétés alcalines du bicarbonate de soude permettent également de soulager certaines infections ou irritations. En voici quelques-unes, dans le désordre.

Le mal de gorge peut vous gâcher la journée et les repas. Faites quelques gargarismes à base de bicarbonate pour assainir votre gorge.

Si vous êtes plutôt encombré au niveau des voies respiratoires, vous pouvez opter pour des inhalations qui viendront décongestionner les muqueuses. La recette d'Alessandra Moro-Buronzo : faites bouillir un litre d'eau. Ajoutez-y deux cuillères à soupe de bicarbonate et mélangez le tout. Approchez votre nez de l'eau (mais ne touchez pas, c'est chaud !), posez une serviette sur votre crâne de manière à ce que votre visage et la bassine d'eau se trouvent en dessous. Respirez les vapeurs pendant 10 minutes environ. Vous pouvez ajouter une goutte d'huile essentielle d'eucalyptus.

Ses vertus sont également bien connues dans le cas d'infections urinaires, qui peuvent être provoquées par une urine trop acide. Le bicarbonate permet de diluer cette acidité et joue à la fois un rôle préventif en rendant les urines plus alcalines. Pour se faire, boire régulièrement un verre d'eau au bicarbonate de soude, particulièrement lorsque vous avez fait un repas "acide" (alcool, café, sucreries, excès de viande...). En cas d'infection urinaire, la première chose à faire est de consulter un médecin.

Les mycoses vaginales peuvent notamment se développer en milieu trop acide. En pratiquant des lavements vaginaux au bicarbonate de soude, vous pouvez donc réduire le risque d'en développer. Diluez une à deux cuillères à soupe de poudre dans un litre d'eau tiède et utilisez une poire à lavement pour faire pénétrer le liquide dans le vagin. A ne pas faire au quotidien, sinon vous risqueriez de déséquilibrer votre flore vaginale.

 Grâce à ses propriétés fongistatiques, le bicarbonate de soude aide aussi à venir à bout des mycoses des pieds, qui démangent plus que de raison. Laissez tremper vos petons dans un bain d'eau bicarbonatée (un verre pour un litre), un petit quart d'heure chaque jour, et vous devriez y trouver un soulagement.

Précautions d'emploi

Comme n'importe quelle automédication, l'utilisation du bicarbonate exige de prendre quelques précautions.

D'abord, dans le choix du produit : évitez de l'acheter dans un boui-boui quelconque ou même sur internet. Préférez les rayons des supermarchés, avec un emballage bien étiqueté, ou celui des pharmacies et parapharmacies.

Combien ça coûte ? Un paquet de 500 grammes devrait vous revenir entre 2 et 5 euros.

Vous pouvez l'acheter en petit paquet de 500 g, 1 kg... Mais pour les gros consommateurs, qui en font également un usage ménager, il existe également en sacs de 25 kg ! Vous pouvez utiliser le même bicarbonate pour cuisiner, récurer votre évier ou panser vos plaies.

Pour le stocker, optez pour les placards de la cuisine ou ceux de la salle de bains, s'ils ne sont pas trop humides, placez-le dans un contenant hermétique. Même si le bicarbonate est inoffensif, ne le laissez pas à la portée des enfants.

Pour tous les bobos santé, souvenez-vous des règles de base de l'automédication :
  • Elle ne doit pas durer plus de deux ou trois jours.
  • Si les symptômes persistent ou s'aggravent, consultez immédiatement votre médecin.
  • L'automédication est réservée aux problèmes bénins : au moindre signe laissant penser que ce peut être plus grave (coup de soleil très profond ou très étendu, gonflement suite à une piqûre d'insecte, brûlures d'estomac fortes ou accompagnées d'autres symptômes, etc.), consultez immédiatement votre médecin.
  • En cas d'hésitation quant aux bienfaits potentiels du bicarbonate sur un symptôme précis, demandez conseil à votre pharmacien. Même chose si vous suivez un traitement autre : assurez-vous que le bicarbonate n'est pas, alors, contre-indiqué.
  • Les femmes enceintes et les enfants de moins de 5 ans ne devraient pas utiliser le bicarbonate pour des usages internes (c'est-à-dire avec ingestion du produit), de même que les personnes suivant un régime sans sel ou souffrant d'hypertension.

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