Virus Zika - Symptômes et transmission par le moustique tigre

Mars 2017

Présent dans plusieurs départements français, le moustique tigre peut transmettre le virus Zika. Un point sur le mode de transmission du virus, les principaux symptômes et les bon gestes à adopter pour s'en protéger.

Définition

Le virus Zika, semblable à celui de la dengue et de la fièvre jaune, a déjà causé plusieurs épidémies depuis 2007, notamment en Polynésie française, en Nouvelle Calédonie et au Brésil. Le virus Zika est un virus qui a été découvert pour la première fois en Ouganda en 1947. Il est responsable de la fièvre Zika et se transmet par la piqûre d'un moustique infecté. Il provoque des boutons, de la fièvre, des maux de tête et des arthralgies (douleurs articulaires). D'autres vertébrés tels que les chèvres, les éléphants, les lions, les zèbres et les hippopotames peuvent aussi être infectés. Le virus est surtout présent dans les zones tropicales d'Afrique et d'Asie. Le traitement est symptomatique.

Le moustique tigre, ou Aedes albopictus, se distingue par la présence d'une ligne blanche placée au centre du thorax et visible à l'oeil nu. Particulièrement agressif, il est responsable de la transmission de maladies comme la dengue et le Chikungunya. Il est présent et actif dans 20 départements de France métropolitaine et fait l'objet d'une étroite surveillance. Voir : comment reconnaître le moustique tigre ?

Transmission

Le virus Zika est principalement transmis par les moustiques tigres, par transmission vectorielle : il est inoculé à l'insecte après une piqûre. Le moustique porte le virus sans être affecté, et le transmet en piquant à nouveau. Le risque de transmission est particulièrement élevé lorsque des voyageurs rentrent d'un pays où le virus est présent.

Symptômes

80% environ des personnes infectées par le virus Zika ne présentent aucun symptôme. Les manifestations sont en générale bénignes et évoluent pendant 2 à 5 jours environ. Apparaissent une éruption cutanée accompagnée parfois de fièvre et de maux de tête ou de douleurs rétro orbitaires. D'autres symptômes sont souvent présents comme une hyperhémie conjonctivale (œil rouge) et des douleurs articulaires ou musculaires.


Bien que la maladie soit encore mal connue, les symptômes d'une infection par le virus Zika les plus souvent observés sont une fièvre modérée, une éruption cutanée, des douleurs articulaires et/ou musculaires, et une conjonctivite. D'après le Haut Conseil de la Santé Publique, un cas est considéré comme suspect lorsqu'il présente les deux premiers symptômes cités ci-dessus et au moins deux autres signes.

Complications

Des complications neurologiques peuvent survenir, comme l'apparition d'un syndrome de Guillain Barré pouvant entraîner une paralysie des membres inférieurs, et nécessitent la plus grande vigilance en cas d'épidémie.. Le Haut Conseil de la Santé Publique précise également qu'une majorité de cas sont asymptomatiques. Des malformations congénitales comme une microcéphalie ainsi qu'un retard du développement cérébral intra-utérin peut survenir chez les fœtus et les nouveau-nés de femmes enceintes piquées par le moustique infesté.

Diagnostic

La présence du virus, dans le sang ou l'urine, permet de confirmer le diagnostic.

Traitement

Il n'existe pas de traitement antiviral ni de vaccin contre le virus Zika. Le traitement repose exclusivement sur une thérapeutique symptomatique, prescrite en fonction des signes constatés, comme la prise d’antalgiques, le paracétamol et le repos. En cas de fièvre, il est fortement conseillé de consulter un médecin, surtout lors du retour d'un pays où le virus est présent.

Prévention

Pour éviter la prolifération du moustique tigre et la transmission de maladies, il est conseillé d'éliminer les éventuelles larves en vidant régulièrement les eaux stagnantes dans les coupelles sous les pots de fleurs et les vases, et en stockant le matériel de jardin à l'abri de la pluie. L'utilisation de moustiquaires et le port de vêtements longs et amples permet d'éviter les piqûres. L'emploi de produits répulsifs cutanés est également conseillé, après avoir demandé l'avis d'un médecin. Les personnes infectées (cas suspects et confirmés) doivent être isolées sous une moustiquaire ou dans une pièce aux fenêtres fermées. D'autre part, il est conseillé de prévenir les femmes souhaitant tomber enceinte vivant dans une zone endémique de retarder leur projet d'avoir un enfant. Il leur est fortement suggéré de reprendre une contraception ou d’utiliser des préservatifs. Des mesures de lutte contre le moustique tigre ont été mises en place au sein des départements où il est actif. Un site Internet est également à disposition de la population pour signaler la présence de moustiques tigres.

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Publié par p.horde.
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