Perturbateurs endocriniens : définition et risques

Janvier 2017

La notion de perturbateur endocrinien est aujourd'hui admise par les instances scientifiques, sanitaires et politiques, malgré une absence de définition commune au niveau européen. De nombreuses études tendent à montrer leur effet néfaste sur la santé, l'environnement et la faune. Un vaste programme d'étude est en place en France, pionnière sur le sujet. Et des interdictions de certaines substances sont déjà programmées.


Définition et typologie

La définition la plus communément admise des perturbateurs endocriniens est celle élaborée par l'OMS (Organisation mondiale de la Santé) en 2002 :
"Un perturbateur endocrinien potentiel est une substance ou un mélange exogène, possédant des propriétés susceptibles d'induire une perturbation endocrinienne dans un organisme intact, chez ses descendants ou au sein de (sous)- populations. Cette catégorie est divisée en deux sous- catégories : la catégorie 2a pour les perturbateurs endocriniens suspectés et la catégorie 2b pour les perturbateurs endocriniens pour les substances possédant des indications de propriétés de perturbation endocrinienne."
Ils peuvent être d'origine naturelle (hormones) ou issus d'activités humaines et sont présents dans l'eau, l'air et dans de nombreux produits de consommation : industries chimiques, textiles, cosmétiques, détergents, matières plastiques, peintures... Le plus connu est le bisphénol-A, présent dans les plastiques de contenants alimentaires ou les tickets de caisse. Depuis 2010, il est interdit dans les biberons en France.

Action

Le perturbateur endocrinien peut agir de trois manières différentes. Il peut mimer une hormone et ainsi provoquer l'effet de cette hormone. Il peut bloquer l'action hormonale en se fixant sur son récepteur. Et enfin, il peut perturber la production d'hormones ou de leurs récepteurs.

Risques

Les perturbateurs endocriniens peuvent avoir des effets néfastes sur la santé humaine, la faune et l'environnement. Le dérèglement hormonal provoqué par ces substances peut affecter le système de reproduction, la croissance, le développement et le comportement. La fonction de reproduction semble être la plus sensible à l'action des perturbateurs endocriniens. Diverses études épidémiologiques ont en effet mis à jour une évolution de la fréquence de pathologies des organes de reproduction et une baisse de la fertilité.

Ils sont aussi suspectés dans l'apparition de certains cancers.

Recherche scientifique

La communauté scientifique est aujourd'hui mobilisée pour répondre aux nombreuses préoccupations sanitaires que suscitent les perturbateurs endocriniens. En France, lors de la Conférence environnementale de septembre 2012, le gouvernement a élaboré une stratégie nationale sur les perturbateurs endocriniens, dans l'objectif de devenir pays moteur dans la surveillance et la prévention face aux risques d'exposition. Elle demande en particulier une définition européenne commune des perturbateurs endocriniens. Les travaux d'évaluation sont confiés à l'Anses et l'Ansm.
En avril 2014, Ségolène Royal a lancé la grande Stratégie nationale contre les perturbateurs endocriniens. Elle prévoit d'éliminer notamment le Bisphénol des tickets de caisse et des jouets. Elle projette aussi l'expertise de 5 substances dont 3 sont suspectées perturbateurs endocriniens (le methylparabène (présent dans les cosmétiques et les produits d'hygiène), l'acide orthoborique (dans les adhésifs et lubrifiants), BHA ((les cosmétiques et les médicaments).

Actions sanitaires

Un label « sans bisphénols » est en cours d'élaboration au niveau national. La France souhaite interdire la présence de cette substance dans tous les matériaux au contact de denrées alimentaires et les tickets de caisse au 1er janvier 2015.

Pour aller plus loin




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Publié par p.horde. Dernière mise à jour le 17 mai 2016 à 16:27 par Jeff.
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