Uvéite - Symptômes, causes et traitements

Juin 2017

L'uvéite correspond à une inflammation des structures internes de l'oeil. Selon les types d'uvéite, l'inflammation peut toucher l'iris, le corps ciliaire et la choroïde, ensemble ou séparément.


Définition

L'uvéite désigne une inflammation de l'uvée, la région de l'oeil qui contient l'iris, le corps ciliaire et la choroïde. On parle d'iritis lorsque l'inflammation touche uniquement l'iris. L'uvéite peut être causée par une infection, un virus (herpès), une affection auto-immune ou une maladie inflammatoire telle que la spondylarthrite ankylosante. Un bilan de l'oeil réalisé par un ophtalmologiste, parfois accompagné d'analyses sanguines, permettent de poser le diagnostic. Le traitement de premier choix inclut les anti-inflammatoires locaux, les corticoïdes locaux et les mydriatiques. Le traitement de la cause est impératif.

Uvéite antérieure aiguë

L'uvéite antérieure aiguë est une forme d'uvéite secondaire à une maladie contagieuse telle que la syphilis ou l'herpès. L'ophtalmologiste réalisera un bilan de l'oeil et, si nécessaire, un bilan sanguin afin de confirmer le diagnostic. Les corticostéroïdes et les antibiotiques permettent de la traiter. Si le traitement s'avère inefficace, des immunosuppresseurs pourront être prescrits.

Uvéite postérieure

Il existe plusieurs types d'uvéite selon la durée des symptômes et la cause responsable. L'uvéite postérieure est en général associée à la tuberculose ou à la toxoplasmose. Elle touche surtout la choroïde et s'accompagne souvent d'une rétinite. Le diagnostic est posé par l'ophtalmologiste après un bilan de l'oeil. L'antibiothérapie est le traitement de base, associé à des soins locaux de l'oeil.

Vidéo

Les précisions du docteur Pierrick Hordé.


Causes

Une uvéite peut être d'origine infectieuse, ou être liée à une autre affection : spondylarthrite ankylosante, polyarthrite rhumatoïde, sarcoïdose, diabète... Elle peut également être la conséquence d'une plaie, de la présence d'un corps étranger dans l'oeil, d'une intervention chirurgicale, d'une tumeur oculaire, ou d'un ancien décollement de rétine. L'uvéite peut être héréditaire, certaines personnes présentant des prédispositions génétiques. La cause d'une uvéite n'est toutefois pas toujours connue.

Symptômes

La nature des symptômes dépend de la structure de l'oeil affectée. En cas d'uvéite antérieure, qui touche l'iris, l'oeil est rouge et douloureux. Une baisse de la vision y est également associée. L'uvéite intermédiaire, moins fréquente, n'est généralement pas douloureuse. Elle se manifeste par l'apparition de petites tâches noires dans le champ de vision, et d'une diminution de l'acuité visuelle. L'uvéite postérieure, qui touche le fond de l'oeil, est caractérisée par une vision floue, l'apparition de tâches plus ou moins mobiles, et une baisse de la vue. Comme l'uvéite intermédiaire, cette forme d'uvéite n'est pas douloureuse. Il existe une quatrième forme d'uvéite qui rassemble les trois autres, nommée la panuvéite.

Traitement

Le traitement prescrit dépend du type d'uvéite, et de sa cause, lorsqu'elle est connue. En général, le traitement repose sur des anti-inflammatoires associés à des collyres, pour réduire l'inflammation. Si l'uvéite est associée à une maladie infectieuse, des antibiotiques peuvent être prescrits. Dans les cas les plus sévères, un traitement à base d'immunosupresseurs peut s'avérer nécessaire. La chirurgie n'est que rarement utilisée.

Evolutions

Il est conseillé de demander un avis médical en cas d’œil rouge et/ou douloureux, et d'une baisse de l'acuité visuelle. Une uvéite non traitée peut avoir de graves conséquences, principalement une perte de la vision plus ou moins importante. Lorsqu'elle est traitée, l'uvéite guéri facilement, mais des récidives sont possibles et nécessitent une surveillance.

Crédits photo : © JPC

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