Ronflement - Causes, conséquences et traitements

Février 2017

Comme l'apnée du sommeil, le ronflement ou ronchopathie a pour origine une obstruction des voies aériennes supérieures. Cette obstruction peut avoir des causes physiques, mais elle peut également être due à un terrain infectieux ou allergique.
Le point sur les conséquences du ronflement et les traitements qui peuvent être appliqués pour réduire ou éliminer le ronflement.


Causes

Le ronflement est dû à une obstruction des voies aériennes supérieures.
Relâchés lors du sommeil, les muscles du pharynx peuvent causer une obstruction partielle au niveau du pharynx, constitué de muscles, du voile du palais et de la base de la langue. Afin que les poumons restent correctement alimentés, le flux d'air est accéléré. Les tissus relâchés vibrent, ce qui provoque le ronflement.

Certains facteurs peuvent aggraver le ronflement :
  • Le surpoids : les tissus infiltrés par la graisse contribuent à l'obstruction pharyngée,
  • Le position de sommeil : en position dorsale et à cause de la gravité, la base de la langue obstrue le passage de l'air,
  • Certaines habitudes de vie : prise de tabac ou d'alcool, usage de somnifères qui relâchent les muscles du pharynx.
  • Dans certains cas, le ronflement peut être dû à une malformation : cloison nasale déviée, polypose nasale.

Il peut également avoir une origine infectieuse ou allergique, en cas de sinusite.

Conséquences

Le ronflement se traduit par un bruit de gorge, dont l'intensité peut varier. Il se produit le plus souvent lors de l'inspiration, parfois également lors de l'expiration.
Dans le cas du Syndrome d'apnée obstructive du sommeil (SAOS), les ronflements sont associés à une apnée, c'est-à-dire un arrêt de la respiration pendant au moins dix secondes. A noter : prévalence d'apnée du sommeil chez les personnes atteintes d'obésité. Une étude de la Société européenne de pneumologie estime ainsi que « 5 millions d'Européens atteints du SAOS risquent de s'endormir au volant ».

Effets secondaires du ronflement :
Selon la Revue des maladies respiratoires, organe officiel de la Société de pneumologie de langue française (SPLF), des études récentes ont également mis en évident une altération possible de la qualité de vie des conjoints des ronfleurs.

Traitements

Le traitement du ronflement dépend de sa cause, mais également des complications qui peuvent lui être associées. On distingue les traitements non chirurgicaux et les traitements chirurgicaux.

Traitements non chirurgicaux

  • Traitement de la congestion nasale dans le cas d'une cause infectieuse ou allergène,
  • Rééducation anti-ronflement afin de raffermir les tissus du pharynx,
  • Port d'une prothèse dentaire, afin d'agrandir l'ouverture des voies aériennes supérieures et éviter leur obstruction,
  • Recours aux médecines douces : homéopathie, acupuncture et phytothérapie,
  • Adoption d'une meilleure hygiène de vie.

Traitements chirurgicaux

Les traitements chirurgicaux sont recommandés dans les cas de ronchopathie sévère avec syndrome d'apnée du sommeil.
  • Ablation d'une partie du voile du palais ou de la luette (uvulo-palato-pharyngoplastie),
  • Ablation des polypes nasaux ou des amygdales,
  • Réduction par cautérisation (traitement par radio-fréquence) des tissus mous.

Prévention

Plusieurs techniques de prévention peuvent être adoptées.
  • Lutter contre le surpoids afin d'éviter que les tissus infiltrés par la graisse ne causent une obstruction pharyngée,
  • Favoriser de meilleures habitudes de vie : éviter un repas copieux ou de l'alcool avant de dormir,
  • Agir sur la position de sommeil : soulever le haut du corps pour empêcher le relâchement des tissus au niveau du pharynx, dormir sur le côté pour dégager l'arrière de la gorge,
  • Décongestionner les voies aériennes supérieures si la cause est infectieuse,
  • Eliminer les allergènes dans la pièce ou traiter une allergie pour éviter la congestion nasale.

Pour aller plus loin

Le syndrome de l'apnée du sommeil
Les traitements de l'apnée du sommeil

Image © Elifranssens - Dreamstime.com

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Publié par sante-medecine. Dernière mise à jour le 26 avril 2016 à 22:49 par Jeff.
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