IRM (Imagerie par Résonance Magnétique)

Décembre 2016

L'IRM, ou imagerie par résonance magnétique, est un des examens radiologiques à disposition des médecins et des malades, comme par exemple la radiographie standard, le scanner ou l'échographie. L'imagerie par résonance magnétique permet d'étudier les organes du corps de manière très précise affinant ainsi les diagnostics.


Définition

L'Imagerie par Résonnance Magnétique est une technique basée sur le principe de la résonnance des atomes de certaines molécules sous l'action de certaines ondes de radio-fréquences.

Il s'agit d'une technique d'imagerie médicale non-invasive qui permet d'obtenir des vues en 2D et 3D de l'ensemble des tissus du corps humain, qu'il s'agisse des tissus durs (les os) que des tissus mous (moëlle osseuse, système nerveux central, muscles, cœur). L'IRM s'avère souvent plus précis que la radiographie, l'échographie ou le scanner. Et contrairement à ces techniques, elle n'est pas irradiante : elle utilise un champ magnétique et des ondes radio. Avec 761 IRM installé en 2014, la France métropolitaine compte 11,9 appareils par million d'habitants (contre 20 en moyenne en Europe). Résultat: le délai moyen pour obtenir un rendez-vous est de 30 jours.

IRM cérébrale

Une IRM cérébrale peut être prescrite en présence de symptômes neurologiques. L'objectif est alors de déceler d'éventuelles anomalies au niveau du cerveau et de ses vaisseaux (tumeur, accident vasculaire, sclérose en plaques, etc.). L'IRM cérébrale est pratiquée par un médecin spécialisé en radiologie. Ce dernier demande généralement au patient d'être en sous-vêtements et de ne porter aucune pièce métallique (bijoux, lunettes, prothèses auditives ou dentaires, etc.) avant de s'allonger sur un lit d'examen. Ce dernier s'insère ensuite dans le tunnel de la machine. L'examen dure entre trente minutes et une heure. Il est conseillé aux claustrophobes de garder leur calme et de se concentrer sur leur respiration. En cas de problème, une sonnette située à l'intérieur permet de contacter le médecin. A noter : un produit de contraste peut être injecté au patient par perfusion afin d'améliorer la qualité de l'image.

Aucune précaution n'est nécessaire avant de passer une IRM cérébrale. Il faut cependant prendre en considération la longue durée de l'examen et l'immobilité qu'il nécessite pour obtenir une bonne qualité d'image. Le/la patient(e) doit également signaler s'il ou elle est claustrophobe afin que le médecin puisse agir et réagir en conséquence lors de l'examen, si elle est enceinte (que la grossesse soit supposée ou avérée), porteur d'un système électronique comme un stimulateur cardiaque (dans ce cas, l'examen est impossible puisque ces systèmes risqueraient de tomber en panne) ou d'un corps métallique type prothèse ou implant (l'examen là encore est impossible car ces pièces de métal pourraient se déplacer sous l'effet de l'aimant).

IRM médullaire

L'IRM médullaire est un examen effectué grâce aux propriétés des atomes d'hydrogène vis-à-vis des ondes magnétiques. Cet examen, indolore, peut être réalisé à l'aide d'un produit de contraste. Il permet d'étudier la moëlle épinière et la colonne vertébrale sur toute leur longueur. Il est notamment utilisé en cas de suspicion de hernie discale avec compression de la moëlle épinière, mais également en cas de sclérose en plaques lorsque le diagnostic n'a pu être posé à l'IRM cérébrale.

Principe

L'IRM utilise les modifications provoquées par un champ magnétique, envoyé par la machine, dans les noyaux des atomes d'hydrogène présents dans l'organisme. Cet examen est indolore, très fiable, et non invasif. L'imagerie par résonance magnétique n'utilise pas les rayons X.

La technique repose sur l'utilisation d'un aimant très puissant qui va générer un champ magnétique ayant une action sur les ions hydrogènes contenus dans l'eau du corps.

L'appareil est constitué d'un tunnel à l'intérieur duquel se l'aimant qui entoure le lit d'examen sur lequel s'allonge le patient. Il pèse plusieurs tonnes et ressemble à un gros cylindre percé au centre. Un ordinateur reconstitue les images obtenues, l'analyse des résultats par informatique permettant d'obtenir des images de qualité en 2D ou après reconstruction informatique, en 3D. Le patient doit rester immobile au sein de cet appareil qui une fois en marche est bruyant.

L'IRM autorise la visualisation de certains tissus non vus en radiographie comme les ligaments. Elle est principalement utilisée pour visualiser le système nerveux central, les muscles, le cœur ou certaines tumeurs. Elle peut être couplée à une opacification des vaisseaux sanguins par un produit de contraste : on parle alors d'angio-IRM. L'IRM permet de faire des coupes dans les 3 plans: horizontal, vertical et transversal appelées coupes coronale, axiale et sagittale.

Quand effectuer une IRM ?

L'IRM est un excellent examen pour visualiser les différents organes du corps humain, en particulier le cerveau, la moëlle épinière, le rachis, les articulations, les voies urinaires, les reins, les ovaires, l'utérus, la prostate, le sein, le foie, l'abdomen, le thorax, les artères, etc.

L'IRM permet non seulement le diagnostic des tumeurs, mais également de surveiller leur évolution au cours du traitement ou à distance d'un traitement dans le cadre d'une surveillance régulière afin de déceler une rechute.

Déroulement

Le patient est allongé sur un lit qui s'avance mécaniquement à l'intérieur de la machine qui ressemble à un gros boyau. Il éprouve cette curieuse impression de rentrer dans une sorte de tunnel. Le patient porte un casque qui permet d'écouter de la musique car la machine fait beaucoup de bruit. Certains centres (publics ou privés) proscrivent la musique dans le casque afin d'éviter tout mouvement du patient, ce qui engendrerait des artéfacts de mouvement et alerterait la qualité des images acquises. Une sonnette permet d'appeler et d'interrompre éventuellement l'examen en cas de problème. L'examen est pratiqué par un manipulateur et interprété par un médecin. Le manipulateur de radiologie présent dans une cabine, observe le bon déroulement de l'examen et les réactions éventuelles de la personne. Il est parfois nécessaire de donner un anxiolytique, médicament qui soulage les angoisses des personnes claustrophobes. L'examen se pratique à jeun si une injection de produit de contraste est effectuée. L'IRM se prolonge parfois plus longtemps qu'un scanner.

Injection d'un produit de contraste

L'IRM peut être effectuée avec ou sans injection d'un produit de contraste. Le produit de contraste peut être injecté dans une veine d'un bras afin d'observer plus précisément l'organe ciblé.

Contre-indications

En raison du champ magnétique puissant, il existe certaines contre-indications comme la présence d'un pacemaker ou l'existence de certains type de valves cardiaques comprenant une partie métallique, de clips cérébraux, de prothèses ou prothèses auditives.

Précautions

Les objets métalliques ou magnétiques comme des clés, une carte bancaire, des pièces de monnaie doivent être déposés à l'extérieure de la salle d'examen : en effet, il est interdit de porter d'objet métallique sur soi en raison de la présence de champs magnétiques.

Sources : Institut National du cancer (INCA).

Vidéo


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