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IRM - Imagerie par Résonance Magnétique

Avril 2016


Définition

L'IRM, ou imagerie par résonance magnétique, est un des examens radiologiques à disposition des médecins et des malades, comme par exemple la radiographie standard, le scanner ou l'échographie. L'imagerie par résonance magnétique permet d'étudier les organes du corps de manière très précise affinant ainsi les diagnostics.

Technique de l'IRM

L' Imagerie par Résonnance Magnétique est une technique basée sur le principe de la résonnance des atomes de certaines molécules sous l'action de certaines ondes de radio-fréquences.

Principe

L'IRM utilise les modifications provoquées par un champ magnétique, envoyé par la machine, dans les noyaux des atomes d'hydrogène présents dans l'organisme. Cet examen est indolore, très fiable, et non invasif. L'imagerie par résonance magnétique n'utilise pas les rayons X.

Technique

La technique repose sur l'utilisation d'un aimant très puissant qui va générer un champ magnétique ayant une action sur les ions hydrogènes contenus dans l'eau du corps.

Appareil

L'appareil est constitué d'un tunnel à l'intérieur duquel se l'aimant qui entoure le lit d'examen sur lequel s'allonge le patient. Il pèse plusieurs tonnes et ressemble à un gros cylindre percé au centre. Un ordinateur reconstitue les images obtenues, l'analyse des résultats par informatique permettant d'obtenir des images de qualité en 2D ou après reconstruction informatique, en 3D. Le patient doit rester immobile au sein de cet appareil qui une fois en marche est bruyant.

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Différentes coupes

L'IRM autorise la visualisation de certains tissus non vus en radiographie comme les ligaments. Elle est principalement utilisée pour visualiser le système nerveux central, les muscles, le cœur ou certaines tumeurs. Elle peut être couplée à une opacification des vaisseaux sanguins par un produit de contraste : on parle alors d'angio-IRM. L'IRM permet de faire des coupes dans les 3 plans: horizontal, vertical et transversal appelées coupes coronale, axiale et sagittale.

Quand effectuer une IRM ?

L'IRM est un excellent examen pour visualiser les différents organes du corps humain, en particulier le cerveau, la moëlle épinière, le rachis, les articulations, les voies urinaires, les reins, les ovaires, l'utérus, la prostate, le sein, le foie, l'abdomen, le thorax, les artères, etc.

Diagnostic et surveillance des tumeurs

L'IRM Il permet non seulement le diagnostic des tumeurs, mais également de surveiller leur évolution au cours du traitement ou à distance d'un traitement dans le cadre d'une surveillance régulière afin de déceler une rechute.

Déroulement

Le patient est allongé sur un lit qui s'avance mécaniquement à l'intérieur de la machine qui ressemble à un gros boyau. Il éprouve cette curieuse impression de rentrer dans une sorte de tunnel. Le patient porte un casque qui permet d'écouter de la musique car la machine fait beaucoup de bruit. Certains centres (publics ou privés) proscrivent la musique dans le casque afin d'éviter tout mouvement du patient, ce qui engendrerait des artéfacts de mouvement et alerterait la qualité des images acquises. Une sonnette permet d'appeler et d'interrompre éventuellement l'examen en cas de problème. L'examen est pratiqué par un manipulateur et interprété par un médecin. Le manipulateur de radiologie présent dans une cabine, observe le bon déroulement de l'examen et les réactions éventuelles de la personne. Il est parfois nécessaire de donner un anxiolytique, médicament qui soulage les angoisses des personnes claustrophobes. L'examen se pratique à jeun si une injection de produit de contraste est effectuée. L'IRM se prolonge parfois plus longtemps qu'un scanner.

Injection d'un produit de contraste

L'IRM peut être effectuée avec ou sans injection d'un produit de contraste. Le produit de contraste peut être injecté dans une veine d'un bras afin d'observer plus précisément l'organe ciblé.

Contre-indications

En raison du champ magnétique puissant, il existe certaines contre-indications comme la présence d'un pacemaker ou l'existence de certains type de valves cardiaques comprenant une partie métallique, de clips cérébraux, de prothèses ou prothèses auditives.

Précautions

Les objets métalliques ou magnétiques comme des clés, une carte bancaire, des pièces de monnaie doivent être déposés à l'extérieure de la salle d'examen : en effet, il est interdit de porter d'objet métallique sur soi en raison de la présence de champs magnétiques.

Sources : Institut National du cancer (INCA).

En savoir plus

Le scanner ou tomodensitométrie
La Ligue contre le cancer http://www.ligue-cancer.asso.fr/index.php3. INCA: http://www.e-cancer.fr/.

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