DMLA - Dégénérescence maculaire liée à l'âge

Novembre 2017

Première cause de malvoyance en France, la DMLA est une affection ophtalmologique qui se traduit par une perte progressive de la vision centrale, celle qui permet la lecture en particulier, touchant ainsi plus d'un million de Français.


Définition

La DMLA ou Dégénérescence maculaire liée à l'âge est un vieillissement anormal et rapide de la macula, la partie centrale de la rétine. La macula permet de transmettre les détails des images perçues par l'oeil au cerveau. Dans la DMLA, les images apparaissent déformées et les détails ne sont plus perçus. Une tâche peut apparaitre au milieu de la vision et les lignes droites ont tendance à s'onduler. C'est une pathologie invalidante, les activités précises, la conduire ou la lecture étant rendues difficiles, voire impossibles. La DMLA apparait généralement après 50 ans et ne peut pas être soignée, mais l'évolution peut être stabilisée.


La DMLA peut revêtir deux formes différentes. La DMLA humide, également appelée DMLA exsudative, correspond à un développement anormal de vaisseaux sanguins au sein de la macula, c'est-à-dire de la zone rétinienne qui constitue le siège de l'acuité maximale de l'oeil. Ces néovaisseaux exsudent du sang et du sérum qui désorganisent la rétine. 35 à 65 % des cas de DMLA à un stade avancé sont des DMLA humides. La DMLA sèche, ou atrophique, touche également la macula, mais, cette-fois-ci, en provoquant une pigmentation anormale de cette zone. Cette forme de DMLA peut également se caractériser par un amincissement de la macula provoquant une détérioration progressive de la vision centrale.

Facteurs de risque

Il existe deux principaux facteurs de risque favorisant l'apparition de la DMLA. Il s'agit, tout d'abord, de la prédisposition génétique. En effet, certains individus s'avèrent plus exposés que d'autres à cause de leurs antécédents. D'autre part, le tabagisme accroît considérablement le risque de développer cette pathologie. À noter que des facteurs plus secondaires peuvent également constituer des facteurs de risque à l'image de l'obésité ou des maladies cardio-vasculaires.

Symptômes

Les symptômes de la DMLA ressentis par le patient sont une baisse de vision lors de la lecture, en regardant la télévision, une impression que les lunettes sont toujours sales, une tache noire au centre de l'oeil (scotome). L'apparition de métamorphopsies, déformation des images, les lignes droites paraissant "brisées", déformées ou gondolées, complètent ce tableau clinique. Il n'existe en revanche aucune douleur ni aucun signe inflammatoire.

Diagnostic

Trois examens sont effectués : le fond d’œil qui permet d’observer la macula complété par une angiographie afin de confirmer l’apparition de néo-vaisseaux. Le dernier examen, l'OCT (tomographie à cohérence optique), fournit une mesure très précise de l’épaisseur de la macula.

Ceci permet de visualiser les plages d'atrophie dans la forme dite "sèche" et la présence de néovaisseaux dans la forme exsudative ou "humide". Seule cette forme peut bénéficier de certains traitements (coagulation des néovaisseaus au laser, photothérapie dynamique). Dans la forme sèche, aucun traitement n'est possible, il n'existe que des palliatifs : système grossissants, rééducation basse vision (utilisation de la rétine périphérique).

Forme sèche


Forme humide


Prévention

Certains facteurs semblent favoriser l'apparition de la DMLA comme l'exposition prolongée au soleil, l'obésité, les troubles circulatoires et le tabagisme. Chez certaines personnes qui ne présentent pas de prédisposition génétique à la maladie , dont un œil est atteint de DMLA liée à l’âge, il est possible de prévenir l’apparition de la DMLA au niveau du deuxième œil, en ayant recours à la DHA, un acide gras omega-3, ainsi qu'à la lutéine et à la zéaxanthine, caroténoïdes présents dans les épinards et les brocolis. La consommation de poissons gras riches en omégas 3 comme le saumon, le thon, ou le maquereau pourrait avoir un effet préventif.

Traitement

La forme exsudative de la DMLA peut faire l'objet d'un traitement. Sa prise en charge passe par l'injection de médicaments anti-angiogéniques (anti-VEGF),bloquant l’action du facteur de croissance VEGF à l’origine de la prolifération des néo-vaisseaux . Ces substances, injectées à l'intérieur dans le corps vitré, permettent de stopper le développement des néovaisseaux, mais n'apportent pas une guérison totale au patient. Les ophtalmologues peuvent utiliser le Lucentis, l’Eylea et l’Avastin, un anti-cancéreux sept fois moins cher que les autres mais peu utilisé en raison de ses effets secondaires et de ses restrictions.Ce traitement nécessite une surveillance régulière.
Par contre il n’existe pas de traitement de la forme atrophique de la DMLA.


Crédit : Dario Lo Presti - 123 RF

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