Kuru - Définition

Juin 2017


Définition


Le kuru est une maladie touchant essentiellement les personnes anthropophages (consommant de la chair humaine). Cette maladie est classée parmi les encéphalopathies spongiformes transmissibles (EST), parmi lesquelles figure également la maladie Creutzfeldt-Jakob. Comme toutes les EST, le kuru s'attaque au système nerveux central (composé de la moëlle épinière et de l'encéphale). Sa cause est un prion, c'est-à-dire une protéine ayant subi une mutation. Le kuru a surtout été observé en Papouasie-Nouvelle-Guinée durant les années 1900 : les anthropophages consommant (à l'occasion d'un rite funéraire traditionnel) tout ou partie d'un système nerveux contaminé contractaient la maladie. Le kuru se manifeste par des troubles de la marche, de l'équilibre, de la coordination et par une démence. Son issue est mortelle. Cette maladie semble avoir disparu avec l'arrêt des pratiques rituelles.

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Publié par Jeff.
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