Somnolence - Définition, causes et traitement

Mars 2017

Vous avez tendance à vous assoupir au beau milieu de la journée, vous devez lutter constamment contre l'envie de dormir et il vous semble que seul le sommeil pourrait vous permettre de vous débarrasser de cette sensation ? Peut-être êtes-vous atteint de SDE (somnolence diurne excessive)... En dehors des somnolences transitoires consécutives à des nuits plus courtes par exemple, la somnolence doit être prise au sérieux car elle peut cacher de graves troubles du sommeil.


Définition

La somnolence est un état générant un assoupissement qui est intermédiaire entre le sommeil et l'état de veille. La somnolence se déclare lors d'une grande fatigue souvent après un manque de sommeil nocturne. Elle se produit aussi après un repas trop copieux ou par l'endormissement devant la télévision. À ce stade, la somnolence n'est pas une pathologie. Par contre, si elle se produit à n'importe quel moment de la journée, elle peut être le signe d'une maladie comme la narcolepsie, les apnées du sommeil, la dépression, une insuffisance cardiaque, etc.

Attention à ne pas confondre somnolence et fatigue ! En effet, si fatigue et somnolence nous paraissent identiques par leurs symptômes, cela n'est pas du tout le cas et leurs traitements sont diamétralement opposés ! La somnolence est un état durable, entre la veille et le sommeil, au cours duquel la vigilance est mise à mal et où la personne a tendance à s'endormir si rien ne vient secouer sa torpeur. La fatigue se définit, elle, par une sensation de faiblesse morale et/ou physique qui naît à la suite d'un effort intense. S'il existe des astuces et des aliments anti-fatigue, la prise en charge de la somnolence est plus difficile d'un point de vue médical.

Causes

Peu de personnes souffrant de somnolence diurne excessive consultent, car elles s'habituent à lutter contre ce besoin irrépressible de dormir pendant la journée. Elles s'endorment partout, dès qu'elles cessent de bouger : au cinéma, en voiture, sur un parking, etc. Elles s'accordent des siestes - ce qui est naturellement indiqué dans leur cas, car ces moments de sommeil pendant la journée permettent de restaurer leur vigilance - et pensent ne pas avoir de troubles du sommeil, car elles s'endorment sans aucune difficulté le soir et ne souffrent pas d'insomnies au cours de la nuit. Leur somnolence est due à un manque quantitatif de sommeil, soit parce qu'elles s'en privent volontairement - notamment à cause du travail -, soit parce qu'elles prennent des médicaments neurotropes, qui agissent sur leur système nerveux, soit parce qu'elles souffrent de narcolepsie, d'hypersomnie ou plus simplement de ronflements pathologiques !

La somnolence touche fréquemment les enfants et les adolescents mais les adultes peuvent aussi être concernés. Il existe plusieurs causes :
  • L'insomnie, l'hypersomnie, la narcolepsie, les apnées du sommeil peuvent entraîner une somnolence. En fait, tous les troubles du sommeil qui altèrent la qualité du sommeil pendant la nuit et qui ont des répercutions la journée en terme de fatigue.
  • La dépression ou la prise de certains médicaments peuvent également être en cause.
  • Des maladies chroniques comme l'asthme, l'insuffisance cardiaque, les maladies rhumatismales ou d'autres maladies douloureuses chroniques qui fractionnent le sommeil ont le même effet.
  • L'alcool et la caféine sont également redoutables pour le sommeil. La nicotine du tabac est également un stimulant et perturbe le sommeil et l'endormissement.

Symptômes

La somnolence se manifeste par le besoin de s'endormir à un moment inhabituel de la journée, lorsque l'attention doit normalement être soutenue. L'impression de ne pas résister à l'endormissement, l'impression que le corps lâche, ou encore de s'endormir sans s'en rendre compte, sont les plaintes les plus courantes des patients. Ne pas se sentir reposé le matin au réveil ou se sentir somnolent ou fatigué pendant la journée sont des signes d’une maladie du sommeil qui peut être responsable de cette somnolence.

Complications

Les conséquences sont nombreuses : irritabilité, difficultés scolaires et de concentration, isolement social…

Traitement

Le traitement dépend de la cause, donc du trouble du sommeil ou de la pathologie à l’origine des somnolences. Il faut en premier lieu les diagnostiquer pour réduire ces somnolences. Une fois que la somnolence diurne excessive a été détectée - ce qui n'est pas toujours évident ! -, un traitement peut être mis en place, qui sera adapté à chaque pathologie : sevrage médicamenteux en cas de somnolence due aux neurotropes, assistance respiratoire en cas d'apnée du sommeil, etc. Néanmoins le meilleur traitement contre la somnolence, et le plus naturel, demeure la sieste, à condition de bien savoir la mettre en oeuvre !

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Publié par Jeff.
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