Toux sèche ou toux grasse - Quels remèdes ?

Juillet 2016

Une toux peut s'exprimer sous plusieurs formes : la toux sèche ou la toux grasse sont les deux types de toux les plus fréquemment observés. Les frontières entre ces 2 types de toux sont parfois étanches. Une toux peut par exemple être sèche pendant plusieurs semaines et devenir grasse dans un second temps. La prévalence de la toux est d'environ 15% chez les hommes et de 10% chez les femmes avec une augmentation de ces chiffres avec l'âge. La toux désigne un acte réflexe ou volontaire entraînant une expulsion brutale de l'air contenu dans les poumons. Sachez d'ailleurs que la vitesse d'expulsion peut atteindre plus de 600 km/heure !. La toux est un réflexe vital, un véritable mécanisme de défense qui permet de protéger les poumons. Le rôle de la toux est de permettre l'expulsion des mucosités présentes à la surface des muqueuses.


Toux sèche

Une toux sèche est irritative et non productive car elle n'entraîne pas d'expectorations de mucus. Elle peut davantage épuiser qu'une toux grasse car l'absence d'expectorations empêche le soulagement lié au dégagement des bronches. Des médicaments antitussifs, prescrits parfois sans ordonnance, peuvent aider à soulager ces épisodes de toux en ayant une action directe sur le centre de la toux. Ne pas hésiter à prendre l'avis de son pharmacien ou de son médecin : en effet, tous les médicaments, même ceux achetés sans ordonnance, peuvent causer des interactions, des effets secondaires ou des contre-indications.

Toux grasse

Une toux grasse est une toux productive qui est suivie d'expectoration de mucosités qui encombrent les voies respiratoires. Elle a pour action de dégager les voies respiratoires. Des médicaments expectorants permettent une facilitation de l'évacuation du mucus des voies respiratoires et une fluidification des sécrétions bronchiques. Consulter son pharmacien ou son médecin car les médicaments, même ceux sans ordonnance, sont susceptibles de provoquer des interactions, des effets secondaires ou des contre-indications.

Toux nocturne

La toux est fréquemment un signe d'affection respiratoire, mais peut également annoncer d'autres maladies. Une toux nocturne est définie par sa survenue majoritairement la nuit. Toutes les toux peuvent être plus ou moins prononcées la nuit, mais elles évoquent plus particulièrement l'écoulement de sécrétions nasales dans la gorge en position allongée, alors simple symptôme d'une pathologie infectieuse souvent virale, un asthme ou un reflux gastro-œsophagien, caractérisé par la remontée du contenu digestif.

Une toux sèche est caractérisée par l'absence de sécrétions au contraire d'une toux grasse. Elle peut toutefois devenir une toux grasse par la suite. Une toux sèche nocturne peut être le symptôme de différentes pathologies entraînant une irritation de l'appareil respiratoire. Il peut s'agir d'un symptôme d'asthme par exemple ou encore d'un symptôme de RGO (reflux gastro-œsophagiens). Si la toux sèche nocturne persiste au-delà de 5 nuits, il est conseillé de consulter un médecin pour diagnostiquer la cause exacte du problème.

Toux persistante

La toux persistante est une toux de plus de 3 semaines. Elle peut être productive (avec expectorations) ou sèche. La toux n'est pas un symptôme banal. Elle peut être liée à une pathologie grave (cancer, tuberculose...). La coqueluche est une cause fréquente de toux persistante. Ces pathologies nécessitent une prise en charge médicale adaptée. La toux persistante peut aussi être due à une irritation locale (trachée, œsophage...), comme dans les reflux gastro-œsophagiens ou les rhinites allergiques chroniques.

Toux quinteuse

Une toux est dite quinteuse lorsqu'elle apparaît de façon répétée sous forme d'accès courts et précipités. Elle se caractérise par des chatouillements dans la gorge et peut être sèche (en cas de coqueluche ou d'emphysème pulmonaire par exemple) ou accompagnée d'expectorations de mucus voire de sang en cas de tuberculose. Par ailleurs certaines toux quinteuses ont une origine psychogène, c'est-à-dire qu'elles sont dues au stress, à la nervosité, et dans ce cas elles surviennent le plus souvent chez les patients présentant des troubles psychiatriques.

Causes

Les causes d'une toux sont très diverses. Une rhinopharyngite virale ou bactérienne, déclenche généralement un écoulement postérieur provoquant une toux grasse accompagnée d'expectorations colorées. Une angine, une sinusite ou une otite peuvent également être à l'origine d'épisodes de toux.

La laryngite désigne une inflammation aiguë du larynx déclenchée par une infection, virale, plus rarement par une par une infection bactérienne ou une allergie. Les enfants de 1 à 6 ans sont les plus touchés. Enflammé, le larynx empêche le passage de l'air, provoquant une gène respiratoire pouvant évoluer vers une asphyxie.

Le tabagisme peut être à l'origine de nombreux symptômes ORL tels que des maux de gorge, des infections, des angines, des rhinopharyngites, des laryngites ou encore des otites. Il participe également au développement des cancers, des maladies cardiovasculaires, de l'asthme, de la bronchite chronique...

Des épisodes de toux sèche durant plusieurs semaines, mois ou années (généralement le soir ou la nuit) peuvent être le symptôme d'un asthme. C'est également le cas des épisodes de bronchites à répétition. En cas de non traitement de la maladie, celle-ci peut s'aggraver petit à petit et évoluer vers une insuffisance respiratoire, dont les conséquences sont parfois sévères et plus difficilement maîtrisables.

Une pneumonie ou une bronchite déclenchent des épisodes de toux, la plupart du temps grasse, et très violents dans certains cas.

Plusieurs symptômes, parfois mineurs et communs à de nombreuses pathologies, peuvent aboutir à la découverte d'un cancer du poumon : toux, essoufflements, crachats sanguins, altération de l'état général, ganglions à la base du cou ou au niveau des clavicules, difficultés à avaler, perte d'appétit, amaigrissement, douleurs thoraciques...

La tuberculose, maladie dont la transmission se fait par voie aérienne, peut déclencher des épisodes de toux.

La coqueluche est difficile à diagnostiquer car elle ressemble à une bronchite par exemple. Il n'est pas rare que des enfants traînent une coqueluche durant de nombreuses semaines avant que le diagnostic de cette dernière ne soit effectué. L'incubation de la coqueluche dure environ de 7 à 14 jours, tandis que la période d'invasion est de 10 jours. Les premiers symptômes de la coqueluche sont généralement précédés d'une rhino-pharyngite. La coqueluche est caractérisée par des quintes de toux, c'est-à-dire des accès répétitifs et violents de secousses expiratoires. Elles se finissent par une reprise inspiratoire bruyante que l'on compare parfois au chant du coq. A raison de dizaine, voire d'une vingtaine de quintes de toux par jour, pendant une durée de 2 à 4 semaines, le malade est généralement exténué. Entre deux quintes de toux, l'inspiration est profonde et bruyante. Chez le nourrisson, elle peut être suivie de complications respiratoires sévères. Son diagnostic est généralement difficile. Il passe souvent par un prélèvement nasopharyngé avec une recherche de la bactérie ainsi qu'une une sérologie de la coqueluche, à renouveler 3 semaines plus tard pour confirmer le diagnostic.

La présence d'un corps étranger peut provoquer des épisodes de toux. C'est une situation qui s'observe plus particulièrement chez les jeunes enfants.

La pneumoconiose, une maladie pulmonaire causée par l'inhalation et la fixation de particules solides dans les poumons peut provoquer des épisodes de toux. C'est notamment le cas de la silicose, causée par l'inhalation de silice ou la sidérose par l'exposition à de la poussière de fer. Un abcès du poumon et un emphysème pulmonaire sont également des causes d'épisodes de toux très handicapantes.

Certains épisodes de toux psychogène peuvent être liés à l'état de tension et de stress de certaines personnes, aggravés parfois par les situations d'angoisse.

Le reflux gastro-oesophagien est causé par un dysfonctionnement du sphincter oesophagien, un clapet localisé à la jonction de l'oesophage et de l'estomac. Il provoque des remontées acides en provenance de l'estomac et se déplaçant vers l'oesophage. Le sphincter, tel une valve, empêche normalement la remontée du contenu de l'estomac vers l'oesophage. En cas de dysfonctionnement, il laisse passer des sucs gastriques provoquant des brûlures. De nombreux symptômes peuvent évoquer un reflux gastro-oesophagien comme notamment unpyrosis, brûlure intervenant en position allongée, à l'arrière du sternum et augmentant d'intensité après les repas, des brûlures d'estomac (brûlures épigastriques sans trajet ascendant, survenant quand les sucs gastriques remontent de l'estomac vers l'oesophage), une voix enrouée, une déglutition difficile et des épisodes de toux sèche nocturnes pouvant évoquer de l'asthme et des douleurs proches d'une angine de poitrine.

L'embolie pulmonaire est une occlusion de l'artère pulmonaire par un caillot en provenance d'une veine thrombosée. Ce dernier cause un essoufflement (appelé dyspnée), une tachycardie, des douleurs au niveau de la poitrine, des épisodes de toux, des crachats sanguins (appelées hémoptysies), une syncope, un malaise, de la fièvre et des sueurs, ainsi qu'une cyanose des extrémités (doigts et orteils bleus). Certaines embolies pulmonaires peuvent aboutir à un arrêt cardio-circulatoire.

Certains médicaments comme des médicaments antihypertenseurs peuvent également être à l'origine des épisodes de toux. D'autres pathologies peuvent être en cause comme par exemple une insuffisance cardiaque peut déclencher d'une toux, une mucoviscidose, le virus du SIDA, etc.

Traitement

Le traitement de la toux consiste avant tout à en traiter la cause, un diagnostic doit donc être posé par un médecin. Les sirops servent uniquement à en apaiser les symptômes.

Sirop toux sèche

Le sirop pour toux sèche est un médicament liquide et épais qui est conçu pour soigner les toux d'irritation des muqueuses. Ce sirop est contre-indiqué en cas de toux grasse. Le sirop toux sèche peut contenir des opiacées. Il est efficace mais doit être utilisé sur avis médical à cause de ses multiples effets secondaires. Il peut contenir aussi des antihistaminiques si la toux sèche correspond à une allergie mais donne un risque de somnolence. D'autres sirops toux sèche sont composés d'autres produits n'ayant pas d'effets secondaires sur la respiration.

Sirop toux grasse

Le sirop pour toux grasse est une substance liquide médicamenteuse indiquée lorsqu'une personne émet des sécrétions bronchiques et ne peut les cracher facilement. Ce sirop sert alors de fluidifiant des sécrétions et aide ainsi à les faire partir plus facilement. Après quelques jours de traitement, le mucus se liquéfie et les bronches deviennent moins encombrées. Ce sirop contient en général, du dextrométhorphane qui ne présente pas d'effets secondaires importants mais il ne faut jamais dépasser les doses prescrites.

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Les précisions du docteur Pierrick Hordé :


Crédit photo : Zebrik - Fotolia.com

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