Radiothérapie - Indications et effets secondaires

Septembre 2016

Parmi les traitements anticancéreux, on trouve la radiothérapie qui se sert de radiations pour cibler les cellules cancéreuses et les détruire. Les séances de radiothérapie sont également destinées à éviter la prolifération des cellules cancéreuses. La radiothérapie est sans risque pour les cellules saines. C'est un traitement très répandu dans la lutte contre le cancer puisqu'il concerne la moitié des cancers, et surtout le cancer de la prostate, du sein ou du rectum. On utilise parfois la radiothérapie avec une chirurgie ou une chimiothérapie. Les effets secondaires de la radiothérapie sont assez limités.


Définition

La radiothérapie est un traitement permettant de détruire des cellules cancéreuses. En utilisant des radiations, elle bloque le système de prolifération des cellules sans toucher aux tissus sains. La radiothérapie est le traitement le plus utilisé avec la chirurgie pour soigner toutes formes de cancer et arriver, souvent à elle seule, à une rémission totale de la maladie. La radiothérapie peut être pratiquée sous forme ambulatoire hors d'un hôpital et donne bien moins d'effets secondaires que la chimiothérapie.

Causes

La manifestation d'effets secondaires dépend des éléments suivants :
  • organes traités,
  • étendue de la région traitée,
  • type de radiothérapie,
  • quantité de rayons administrée,
  • état de santé du patient.

Symptômes

Les premiers effets apparaissent généralement après la deuxième semaine de traitement, et peuvent se prolonger au-delà. On parle alors d'effets tardifs ou de séquelles.

Effets secondaires à court terme

Pendant le traitement et à court terme, les effets secondaires possibles sont les suivants :

Effets secondaires à long terme

Des effets secondaires tardifs peuvent survenir longtemps après la fin du traitement :
  • zone irradiée douloureuse,
  • troubles pulmonaires,
  • troubles cardiaques,
  • cancer secondaire.


Ces effets sont toutefois particulièrement rares.

Traitements

Les effets secondaires à court terme disparaissent généralement d'eux-mêmes dans les deux mois suivant la fin du traitement.

Il est cependant recommandé de signaler tout effet indésirable au radiothérapeute afin de soulager les symptômes, voire ajuster les modalités de la radiothérapie. En fonction des effets rencontrés, un traitement médicamenteux peut être prescrit.

Prévention

Il est possible de limiter l'apparition d'effets indésirables liés à la radiothérapie. Pour cela, des moyens de prévention existent, à appliquer avant, pendant et après le traitement :
  • ne pas appliquer de crème ou de lait hydratant dans les 24 heures précédant la séance,
  • éviter les douches ou bains trop chauds,
  • se sécher délicatement sans frotter,
  • limiter l'exposition au soleil,
  • choisir des vêtements en coton,
  • utiliser du shampooing doux,
  • sécher les cheveux à l'air libre,
  • manger en petites quantités et à intervalles d'une ou deux heures.


Crédit photo: Fotolia.

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