Palpitations cardiaques - Causes, symptômes et traitement

Janvier 2017

Les palpitations cardiaques constituent un terme médical désignant des battements cardiaques suffisamment intenses pour être ressentis par un individu à l'intérieur de son thorax, voire même de sa boîte crânienne. Bien qu'elles soient souvent anodines, les palpitations peuvent mettre en évidence une maladie, cardiaque ou non, et nécessitent de consulter un médecin. Le point sur les causes, les symptômes, et la conduite à tenir en cas de palpitations.


Définition

Les palpitations cardiaques correspondent à la perception, souvent désagréable, des battements du cœur. Ce symptôme est relativement fréquent mais reste, dans la majorité des cas, bénin. La palpitation est le signe révélateur d'un changement du rythme cardiaque tel que la tachycardie ou les extrasystoles ventriculaires sporadiques. Ces manifestations surviennent majoritairement sur des cœurs sains et ne constituent pas un élément pathologique pour autant. La réalisation d'un électrocardiogramme permet de poser un éventuel diagnostic. Dans certains cas, l'administration de bêtabloquants ou d'anxiolytiques est préconisée.

Causes

Les palpitations ont des causes diverses. Elles peuvent être dues à des facteurs cardiaques (trouble du rythme cardiaque, hypertension artérielle), ou être liées à d'autres maladies comme l'hyperthyroïdie, l'anémie et les troubles du sommeil. Les palpitations cardiaques peuvent également résulter d'une adaptation du cœur à une situation particulière : stress, anxiété, effort physique. Elles sont habituellement bénignes dans ce cas.

Les palpitations peuvent survenir dans des troubles ponctuels et généralement sans gravité du rythme cardiaque : sur une courte durée, les battements se font beaucoup plus intenses et rapides : on parle de tachycardie paroxystique. Dans la plupart des cas cependant, cela arrive en l'absence de toute pathologie cardiaque et survient en cas de stress, après un effort physique, en cas de grosse fatigue ou avant la survenue d'un malaise vagal.

Toutes les palpitations ne sont pas le signal d'une atteinte du rythme cardiaque. Elles peuvent être liées à un stress accru, à une ingestion alimentaire trop importante ou encore à un effort soutenu.

Facteurs de risque

La consommation de substances excitantes (thé, café, alcool) ou de drogues, et la prise de certains médicaments peuvent être à l'origine de palpitations cardiaques.

Diagnostic

Seule la pratique d'un électrocardiogramme permet de confirmer ou d'infirmer la présence de pathologie cardiaque sous-jacente ou de trouble du rythme avéré.

Symptômes

Les palpitations cardiaques se traduisent par des coups dans la poitrine et par une sensation de battements du cœur plus forts que d'ordinaire à l'intérieur du thorax. Elles se manifestent également par une tachycardie passagère : une accélération du cœur suivie d'un retour à un rythme normal. Les palpitations peuvent être brèves ou prolongées, selon les causes. Généralement, elles provoquent une sensation d'anxiété.

Conduite à tenir

Si les palpitations s'accompagnent de symptômes tels que de la fièvre, des douleurs dans la poitrine, une perte de connaissance, ou des difficultés respiratoires, il est vivement recommandé d'appeler le SAMU (15 ou 112). Si les palpitations surviennent pour la première fois, sans cause apparente, et en cas de suivi pour une maladie cardiaque, il est conseillé de consulter un médecin rapidement.

Traitement et prévention

Le traitement de la maladie causant des palpitations permet de réguler le rythme cardiaque. Le médecin prescrit un traitement médicamenteux après avoir identifié l'origine des palpitations. Un traitement de phytothérapie est envisageable pour soulager les palpitations non dues à une autre maladie, en utilisant des plantes aux vertus calmantes. Mais un avis médical est indispensable. Les palpitations bénignes peuvent être limitées en stoppant la consommation d'alcool, de caféine et de tabac, en évitant les situations stressantes et le surmenage. La pratique d'une activité physique régulière et d'exercices de relaxation est recommandée.


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Publié par Jeff. Dernière mise à jour le 8 septembre 2016 à 11:28 par Jeff.
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