Hypertension artérielle - Symptômes et traitement

Juillet 2016

L'hypertension est source de complications très graves telles que les infarctus, les AVC, etc. Pourtant à sa source peut se cacher une « simple » apnée du sommeil. 40% des personnes souffrant d'hypertension sont sujettes à des apnées du sommeil. Savoir dépister une apnée pour éviter de futurs hypertendus ? Et si cela était à la portée de tous les professionnels de santé : spécialistes, généralistes et pharmaciens ? En France, l'hypertension artérielle toucherait plus de 14 millions de personnes et près de 10 millions prendraient un traitement pour lutter contre cette maladie. Même si les causes sont souvent floues, les facteurs de risques sont eux bien connus : âge, hérédité, tabagisme, alimentation, etc.


Selon l'OMS, plus d'1 adulte sur 3 dans le monde présente une hypertension artérielle à l'origine de la moitié environ des décès dus aux accidents vasculaires cérébraux et aux cardiopathies et serait à l'origine de 9,4 millions de morts chaque année.

Tension normale

On définit l'hypertension artérielle (HTA) comme étant une augmentation chronique de la pression artérielle. La plupart des personnes présentant une tension artérielle élevée ignorent qu'elles en sont atteintes car la tension évolue sournoisement au fil des années. Il s'agit de la pathologie cardio-vasculaire la plus fréquente et qui représente le facteur de risque le plus important.

Tension élevée

La pression artérielle est considérée normale quand elle est inférieure à 14/9 ou 140/90 mmHg. La pression artérielle systolique ne doit pas avoir une valeur supérieure au chiffre 15. La pression artérielle diastolique ne doit pas avoir une valeur supérieure au chiffre 9. L'hypertension artérielle est caractérisée par une valeur supérieure à 14/9.

Symptômes

La majorité des personnes qui présentent une hypertension artérielle ne présente aucun symptôme. En effet l'hypertension artérielle est une maladie pouvant demeurer silencieuse de nombreuses années. Maladie insidieuse, l'hypertension artérielle peut évoluer ainsi sans bruit avant d'entraîner des complications. L'hypertension artérielle peut être découverte au cours d'une simple consultation chez le médecin ou bien lors de l'apparition de complications (cardiaques, cérébrales, rénales, etc.). Les symptômes que peut ressentir une personne hypertendue se manifestent lors de poussées hypertensives.

Des maux de tête survenant essentiellement le matin et siégeant dans la nuque principalement peuvent témoigner d'une poussée d'hypertension sévère. La sensation de sifflements auditifs (acouphènes) peut refléter une hypertension artérielle. Des troubles de la vision comme des sensations de mouches devant les yeux peut être le témoin une hypertension artérielle. Les personnes atteintes d'hypertension sont souvent sujettes à des vertiges. Une accélération du rythme cardiaque (palpitations) peut être la conséquence d'une hypertension artérielle. Une difficulté à respirer peut également être à l'origine d'une hypertension artérielle. Une épistaxis (saignements de nez) peut témoigner d'une hypertension artérielle. Enfin, une hématurie, présence de sang dans les urines, peut témoigner d'une hypertension artérielle.

Diagnostic

Le traitement à donner sera décidé après l'évaluation du risque cardiovasculaire global. Pour évaluer ce risque, la HAS propose de se baser sur les facteurs de risque suivants :
  • Âge (> 50 ans chez l'homme et > 60 ans chez la femme).
  • Tabagisme (tabagisme actuel ou arrêté depuis moins de 3 ans).
  • Antécédents familiaux d'accident cardio-vasculaire précoce (infarctus du myocarde ou mort subite : avant l'âge de 55 ans chez le père ou chez un parent du premier degré de sexe masculin ou bien avant l'âge de 65 ans chez la mère ou bien chez un parent du premier degré de sexe féminin).
  • AVC précoce (< 45 ans).
  • Diabète (diabète traité ou non traité).
  • Dyslipidémie (LDL-cholestérol ?1,60 g/L (4,1 mmol/l) et HDL-cholestérol ?0,40 g/L (1 mmol/L quel que soit le sexe).


D'autres paramètres sont également à prendre en compte comme l'obésité abdominale ou la sédentarité. Le médecin doit aussi évaluer les organes cibles atteints et détecter les maladies cardiovasculaires et rénales.

Traitement

L'objectif majeur d'un traitement médicamenteux anti hypertenseur est de diminuer la pression artérielle systolique en dessous de 14 et la pression artérielle diastolique en dessous de 9. Le second objectif traitement médicamenteux anti hypertenseur, encore plus important, est d'éviter l'apparition des complications de l'hypertension artérielle.

Le traitement non médicamenteux de l'hypertension artérielle consiste à faire adopter au patient un certain nombre de mesures hygiéno-diététiques. Selon la HAS, La Haute Autorité de santé, les mesures hygiéno-diététiques sont recommandées chez tous les patients hypertendus, quel que soit le niveau tensionnel, avec ou sans traitement médicamenteux associé. Il est avant tout indispensable que le traitement médicamenteux, lorsqu'il est conseillé, s'accompagne des mesures de prévention indispensables : surveillance du poids, du cholestérol et de la glycémie, arrêt du tabac, diminution de l'alcool, activité physique régulière, alimentation équilibrée, diminution de la quantité de sel...

Il existe de nombreux traitements destinés à lutter contre l'hypertension artérielle essentielle non compliquée : les diurétiques, les bétabloquants, les inhibiteurs calciques, les antagonistes de l'angiotensine II, les inhibiteurs de l'enzyme de conversion(IEC).

Le traitement médicamenteux proposé par le médecin dépend du stade et du degré de l'hypertension artérielle et des complications qui peuvent être présentes. Le choix d'un médicament antihypertenseur dépend de plusieurs facteurs, comme du type et de la cause de l'hypertension artérielle, de l'efficacité et de la bonne tolérance du médicament, ainsi que des motivations et de la présence de facteurs de risques associés.

Débuter par un médicament ou par l'association fixe de 2 médicaments à doses faibles. Le médecin prescrit d'abord un seul médicament antihypertenseur. Si le premier médicament ne peut pas abaisser les chiffres de la tension artérielle, et ceci malgré le respect des mesures de prévention(surveillance du poids, du cholestérol et de la glycémie, arrêt du tabac, diminution de l'alcool, activité physique régulière, alimentation équilibrée, diminution de la quantité de sel...)le médecin prescrit deux médicaments antihypertenseurs.

Associer 2 médicaments en deuxième intention dans un délai d'au moins 4 semaines. Prescrire les 2 médicaments dans un délai plus court si :
  • Pression artérielle de 180-110 mmHg.
  • Pression artérielle de 140-179/90-109 mmHg.


Si l'objectif tensionnel est atteint, le traitement est reconduit. En cas d'absence totale de réponse à ce traitement ou d'effets indésirables, il est recommandé de changer de classe thérapeutique. En cas d'hypertension artérielle sévère, il est parfois nécessaire de prendre 3 voire davantage types de médicaments différents.

Un traitement anti-hypertenseur est souvent prescrit pendant plusieurs années voire toute la vie. Il est possible de diminuer les doses de médicaments lorsque les chiffres de la tension sont redevenus normaux et stables pendant plusieurs semaines avec l'avis de votre médecin.

Le traitement anti-hypertenseur est un traitement au long cours qui doit être prit de nombreuses années voire toute au long de la vie. Le patient doit adhérer au traitement et l'accepter car, dans le cas contraire, celui-ci risque d'interrompre rapidement la prise quotidienne du ou des médicaments. Il est indispensable de comprendre l'intérêt de ce traitement pour éviter l'apparition des complications (cardiaques, cérébrales, rénales, troubles de l'érection...). Une interruption trop brutale du traitement de l'hypertension, sans que le médecin l'ait conseillé, peut provoquer un « effet rebond » responsable d'une aggravation de l'hypertension.

Vidéo

Les précisions du docteur Pierrick Hordé.


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