Septicémie - Infection du sang - Causes, symptômes et traitement

Février 2017

Une septicémie est un terme médical dont l'utilisation a été un peu abandonnée au profit du terme sepsis. Le sepsis est une pathologie qui peut être assimilée à une infection généralisée. La septicémie est une infection est causée par un germe qui est diffusé dans tout l'organisme grâce au sang. Le sepsis définit alors toutes les réactions de l'organisme en réponse à cette agression. Lorsqu'un staphylocoque est à l'origine de la septicémie, on parle alors de staphylococcémie.


Causes

Les causes de sepsis sont nombreuses et peuvent concerner le plus souvent une atteinte bactérienne, plus rarement un autre type de germe. De même, l'infection initiale peut toucher n'importe quel tissu ou organe et se propager à d'autres tissus ou organes via la circulation sanguine. Suivant les symptômes présentés par le patient, on distingue le sepsis, le sepsis sévère, et le choc septique, de gravité croissante.

Symptômes

Les manifestations du sepsis sont les suivantes et nécessitent des critères précis, deux sur les quatre suivants sont au minimum requis : de la fièvre au-dessus de 38°C ou, au contraire, une diminution de la température en dessous de 36°C souvent accompagnée de frissons ; une fréquence respiratoire supérieure à 20 inspirations par minute, ou une pression artérielle du sang en dioxyde de carbone inférieure à 32 millimètres de mercure ; une tachycardie supérieure à 90 battements par minute ; une hyperleucocytose supérieure à 12 000 globules blancs par millimètre cube de sang, ou une leucopénie, présence de moins de 4 000 globules blancs par millimètre cube de sang. D'autres symptômes peuvent également être présents, permettant parfois d'évoquer l'origine de l'infection, que l'on appelle porte d'entrée. Le sepsis sévère est défini par les signes du sepsis, associés à une chute de la pression artérielle, ou à une défaillance d'organe, c'est-à-dire la mise en évidence de troubles de ses fonctions. Ce diagnostic fait également appel à des critères précis, reposant sur des signes cliniques ou biologiques après examen sanguin. Enfin, le choc septique est un sepsis sévère.

Diagnostic

Pour diagnostiquer un sepsis ou une de ses formes plus graves, un prélèvement sanguin doit être effectué, et des cultures y seront pratiquées : on parle d'hémocultures. Ceci autorise la mise en évidence du germe incriminé dans le sepsis et permet d'adapter le traitement. D'autres examens seront orientés par les symptômes supplémentaires, pour rechercher la porte d'entrée du germe.

Traitement

Le sepsis nécessite une prise en charge hospitaliere qui repose sur l'association d'antibiotiques et le traitement de la porte d'entrée identifiée (plaie, ablation du corps étranger en cause, chirurgie...). Dans un premier temps, des antibiotiques à large spectre, c'est-à-dire actifs sur de larges types de bactéries, sont donnés. Une fois le type d'infection identifié sur les prélèvements, les antibiotiques peuvent être modifiés pour une meilleure efficacité. En cas de sepsis sévère, des perfusions pour faire remonter la tension ainsi qu'une prise en charge si besoin des défaillances d'organes sont nécessaires, alors que dans le choc septique, des médicaments appelés drogues vasoactives, comme la dopamine, la dobutamine, l'adrénaline ou la noradrénaline, sont également apportés par perfusion.

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Publié par Jeff. Dernière mise à jour le 2 septembre 2016 à 14:59 par Jeff.
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