Oedème des cordes vocales

Août 2017


Définition


L'oedème des cordes vocales est une pathologie qui se présente comme une augmentation de volume qui affecte plus généralement les deux cordes vocales. Les conséquences de cette inflammation sont :
  • une modification de la voix appelée dysphonie ;
  • parfois une respiratoire bruyante ;
  • une toux.

La consommation excessive de tabac et/ou d'alcool en est l'une des causes principales. Cette inflammation des cordes vocales se retrouve également dans les différentes formes de laryngite, à savoir :
  • la laryngite chronique ou pseudomyxome des cordes vocales, souvent appelée oedème de Reinke (inflammation persistante) ;
  • la laryngite aiguë majoritairement d'origine virale.

Il importe de consulter dès les premiers symptômes afin d'écarter tout risque de pathologie plus grave comme un cancer.

Symptômes


Le symptôme de l'oedème des cordes vocales est un enrouement de la voix qui devient généralement plus grave. Qu'il s'agisse d'une laryngite aiguë ou chronique, cette manifestation est ressentie par le patient dans les deux cas, mais elle est persistante en cas de laryngite chronique. Les symptômes peuvent aussi être de courte durée, mais se répéter. Dans tous les cas, il faut consulter un médecin, voire un oto-rhino-laryngologiste (ORL).

Diagnostic


L'examen permet de déceler de quel type d'inflammation des cordes vocales il s'agit. Les cordes vocales explorées au cours d'un examen appelé laryngoscopie directe, sont rouges et oedémateuses de même que l'ensemble du larynx dans le cas d'une laryngite aiguë. En cas de laryngite chronique, on peut déceler :
  • des cordes vocales épaisses, rouges et congestives dans le cas d'une laryngite chronique hypertrophique rouge aussi appelée oedème de Reinke ;
  • des cordes vocales dont la muqueuse est plutôt blanchâtre : dans ce cas, une lésion pouvant évoluer vers un cancer est suspectée.

En cas de doute, un prélèvement effectué au niveau des cordes vocales permettra l'analyse par un anatomopathologiste et la détection d'une dysplasie, transformation pré-cancéreuse.

Traitement


La laryngite aiguë guérit spontanément, mais exige que la voix soit mise au repos et que le patient arrête de fumer. Des corticoïdes sont parfois prescrits. Les différentes laryngites chroniques imposent que soient supprimés les facteurs de risque (tabac, forçage de la voix, vapeurs ou fumées toxiques, infections ORL chroniques). Dans ces cas précis, l'oedème des cordes vocales nécessite :
  • un traitement orthophonique ;
  • une surveillance des lésions dysplasiques si elles sont présentes ;
  • une chimiothérapie, puis une prise en charge chirurgicale parfois complétée d'une radiothérapie en cas de tumeur avérée.

Prévention


Pour prévenir l'oedème des cordes vocales, il est impératif de ne pas forcer la voix à outrance, de ne pas fumer, de ne pas consommer d'alcool. D'autre part, mieux vaut éviter les vapeurs et fumées toxiques. Enfin, tout reflux gastro-œsophagien et toute infection ORL doivent être soignés, car ils peuvent eux aussi être à l'origine d'un oedème des cordes vocales.

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Publié par Jeff.
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