Neuropathie diabétique - Causes, symptômes et traitement

Avril 2017

La neuropathie diabétique est une complication du diabète. C'est une maladie très fréquente chez les personnes souffrant d'un diabète évoluant depuis de nombreuses années et sa survenue est d'autant plus précoce que le diabète est mal équilibré.


Causes

Elle est causée par les effets délétères de l'hyperglycémie chronique entraînant la destruction de la myéline qui entoure les nerfs et a un rôle majeur dans la conduction de l'influx nerveux. En effet, une trop grande quantité de sucre dans le sang finit par altérer, voire empêcher les conductions nerveuses. La neuropathie peut toucher un (mononeuropathie) ou plusieurs nerfs (polynévrite), préférentiellement ceux à destination des membres inférieurs. Elle atteint également des organes dits végétatifs comme l'appareil digestif ou génito-urinaire. Enfin, la neuropathie diabétique a un rôle prépondérant dans la survenue d'une autre complication du diabète, le pied diabétique.

Symptômes

La neuropathie diabétique se manifeste différemment d'un cas à l'autre selon que le système nerveux autonome, moteur ou sensoriel, est touché. Les symptômes dépendant donc de la région atteinte sont par conséquent extrêmement variables. Il peut s'agir :
  • dans la majorité des cas, notamment de polynévrite, de troubles de la sensibilité avec diminution des sensations au niveau de la partie terminale de ces nerfs, au début la plante du pied par exemple. Des sensations de brûlure peuvent également survenir. Ces atteintes sont responsables de troubles de la marche par moins bonne qualité de la prise d'information ;
  • parfois, atteinte isolée d'un nerf, dans les mononévrites, pouvant toucher le nerf crural avec douleurs et perte de sensibilité de la cuisse ;
  • des troubles digestifs avec sensation de remontées acides, ballonnement ou diarrhée ;
  • des troubles de l'adaptation du système cardiovasculaire avec une hypotension au passage à la position debout ;
  • des troubles de l'érection chez l'homme ;
  • le pied diabétique, plaie souvent contractée sous le pied et due à la perte de la sensation de douleur et aux forces de pression exercées toujours au même point.

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Diagnostic

Les manifestations de la neuropathie diabétique étant différentes d'une personne à l'autre, leur recherche, en cas d'évolution de longue date d'un diabète, doit être régulière. L'examen neurologique est également complété par un test de la sensibilité des membres inférieurs, car les polynévrites sont les plus fréquentes de ces complications : le patient, les yeux fermés, doit dire lorsqu'il sent ou non la stimulation cutanée réalisée avec un petit filament : on parle de test au monofilament.

Traitement

Le traitement de la neuropathie diabétique implique un rééquilibre glycémique optimal. Généralement, cela permet de stabiliser l'évolution de la maladie et d'en empêcher l'aggravation. Un traitement de la douleur est adapté à chaque cas, avec des molécules agissant sur les douleurs d'origine nerveuse. Une prise en charge par un kinésithérapeute permet une rééducation.

Prévention

La prévention de la neuropathie diabétique passe tout d'abord par les modalités de prévention du diabète. Ensuite, chez la personne diagnostiquée diabétique, la prévention repose sur le respect des règles hygiéno-diététiques qui lui ont été apprises : un bon équilibre de son diabète, et un suivi régulier à la recherche de l'apparition des complications.

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Publié par Jeff.
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