Sciatique - Causes, symptômes et traitement

Août 2016

En France, les lombalgies et sciatiques concernent 70% de la population. Une sciatique est une douleur qui irradie au niveau de la jambe le long du trajet du nerf sciatique. Les termes de « Sciatalgie » ou de « Névralgie du nerf sciatique » sont également employés pour définir la sciatique.


Définition

Nerf sciatique

Le nerf sciatique (appelé aussi nerf ischiatique) est le plus long nerf du corps humain et celui ayant le plus gros diamètre. Il provient de plusieurs branches nerveuses au niveau de la colonne vertébrale, en particulier des racines des deux dernières vertèbres lombaires (L4 et L5) et des 3 premiers nerfs sacraux. Il poursuit ensuite son chemin au niveau de la fesse, au niveau de la face postérieure de la jambe et est divisé au niveau de la partie postérieure du genou. Il assure de cette façon la motricité et la sensibilité de la partie postérieure de la cuisse.

Sciatique

Le nerf sciatique est impliqué dans les sciatalgies responsables de douleurs qui peuvent s'étendre tout au long de son tracé, à savoir fesse, cuisse, jambe, pied, et ce jusqu'aux orteils. On évoque communément le terme de sciatique pour définir les douleurs ressenties à l'occasion de lésions ou d'irritations de ce nerf. Le terme lombosciatique ou lombosciatalgie est aussi utilisé quand la cause vient d'irritations du nerf à son origine, à proximité des vertèbres. Cela peut être dû à une infection nerveuse, à une maladie rhumatismale ou à une compression par un processus tumoral ou plus généralement une hernie du disque localisé entre deux vertèbres.

Cette douleur peut s'étendre de la fesse jusqu'au pied. La sciatique peut être chronique ou récidivante et responsable de douleurs à type de décharges électriques sur les zones innervées par le nerf sciatique. Elle est causée par la compression du nerf sciatique notamment en cas de hernie discale, par la présence d'une tumeur, ou encore une maladie neurologique. L'utilisation de traitements antalgiques, l'injection locale de corticoïdes, la prise en charge par un kinésithérapeute peuvent permettre de diminuer les symptômes douloureux.

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Les précisions du docteur Pierrick Hordé :

Cause

La cause la plus fréquente d'une sciatique est la hernie discale. Une sciatique est causée par la saillie d'une hernie discale localisée entre les 2 derniers disques lombaires.

Les hernies discales sont généralement localisées entre les deux vertèbres lombaires les plus basses (notées L4 et L5) ou entre la première vertèbre du sacrum (S1) et la dernière vertèbre lombaire (L5).

Un disque intervertébral se trouve entre chaque vertèbre de la colonne vertébrale. Son rôle est de conférer une certaine souplesse à la colonne vertébrale et d'amortir les chocs. La hernie discale correspond à une saillie anormale de ce disque intervertébral.

Symptômes

Dans la lombosciatalgie telle qu'elle se présente communément, le patient ressent une douleur qui affecte un seul côté de son corps, qui irradie depuis le bas du dos, en direction de la fesse, puis vers la partie postérieure de la jambe jusqu'au pied. Des sensations de décharges électriques ou bien de brûlures peuvent être ressenties sur le parcours. Suivant la racine nerveuse affectée, le trajet de la douleur peut varier légèrement.

L4-L5

Lorsque la racine L5 est affectée, la douleur prend son origine à la fesse, passe ensuite par la partie postérieure de la cuisse, puis descend au niveau de sa partie latérale, traverse le genou en position latérale puis traverse la jambe, au niveau de la malléole externe et se termine parfois sur le gros orteil.

L5-S1

En cas d'atteinte de la racine S1, la douleur parcourt la fesse puis atteint la partie postérieure de la cuisse, du genou et de la jambe, elle poursuit par le talon et le bord externe du pied jusqu'au 5ème orteil.

Diagnostic

L'interrogatoire du patient est la première étape cherchant à caractériser la localisation des douleurs, son mode d'apparition, les circonstances déclenchantes, améliorantes ou aggravantes. Un examen clinique permettra de rechercher la localisation de la douleur initiale au niveau du dos, puis le trajet précis. Un test appelé test de Lasègue, provoque la douleur quand la jambe du patient, en position allongée, est élevée progressivement. Le diagnostic peut être alors confirmé par une radiographie de la colonne vertébrale, un scanner ou une IRM qui indiquent le niveau de la souffrance nerveuse et parfois identifient une cause.

Traitement

Le traitement de ces douleurs débute par des antalgiques, AINS ou anti-inflammatoire non stéroïdien. Contrairement au repos total qui n'est pas conseillé dans le cas d'une névralgie du nerf sciatique, le médecin préconise des mouvements légers avec séances de kinésithérapie. Dans certains cas, des injections locales de corticoïdes améliorent les symptômes. De même, un certain nombre de causes sont accessibles dans certains cas à une prise en charge chirurgicale afin de décomprimer la racine nerveuse. Une laminectomie peut ainsi être réalisée.


Seul votre médecin est capable de vous conseiller le traitement le plus adapté pour une sciatique. Plusieurs médicaments peuvent être prescrits afin de lutter contre les douleurs et l'inflammation du disque. Les antalgiques (aspirine, paracétamol), anti-inflammatoires non stéroïdiens (contre-indiqués en cas d'ulcère gastrique), antalgiques de classe III (morphine et dérivés de l'opium). Les décontracturants musculaires sont des médicaments relaxants musculaires encore appelés myorelaxants qui permettent de soulager les contractures. Les infiltrations de corticoïdes doivent de préférence être effectués sous contrôle radiologique. Les contentions lombaires, vertébrothérapie et tractions sont efficaces dans près de 70% des cas. L'ancien dogme du repos absolu est actuellement discuté par les spécialistes.

Le repos strict n'est plus recommandé sauf dans certaines situations. Reprendre ses activités, de manière modéré est souvent conseillé. Pour en savoir plus : Rester allongé quand on a mal au dos

Le médecin vous conseillera la pratique d'une activité sportive : nager en dos crawlé est une activité souvent requise.

Kinésithérapie

La kinésithérapie peut permettre de renforcer la musculature du dos et assouplir le corps. Elle permet également d'apprendre à éviter les gestes dangereux. Le kinésithérapeute conseille également des exercices qui peuvent s'effectuer chez soi. Les séances sont prises en charge par la caisse d'Assurance maladie, sur prescription du médecin. Ces séances sont le plus souvent conseillées après l'épisode très douloureux.

Traitement orthopédique

Une contention lombaire, la pose d'un corset ou d'une ceinture de soutien lombaire, peut être proposée. Le port d'un corset pendant plusieurs semaines permet dans certaines situations de diminuer l'intensité des douleurs, de maintenir au repos les muscles du bas du dos et d'adopter une bonne attitude. Le port de ceinture de soutien lombaire permet d'éviter les faux mouvements et soulage les tensions vertébrales. D'autre part, le port d'un ceinture, ou d'un corset permettent également de pouvoir poursuivre ses activités, sans trop de difficultés.

Chirurgie

Un traitement chirurgical destiné à supprimer la hernie discale est parfois envisagé en cas d'échec de traitements médicamenteux suivis régulièrement pendant 3 mois, comprenant des antalgiques de type morphinique et/ou des corticoïdes, en cas d'aggravation des manifestations douloureuses ou si la sciatique est invalidante ou enfin si la sciatique s'accompagne de signes de gravité, comme dans le cas d'une sciatique paralysante, avec un déficit moteur ou des troubles sphinctériens par exemple.

Prévention

La prévention d'une névralgie sciatique peut passer par la réduction du port de charges lourdes, par le renforcement musculaire de la région lombaire et du dos en général, mais aussi de la sangle abdominale, par un matelas au confort ferme à très ferme, ou par l'utilisation d'une chaise dactylo réglée en position haute pour les professions à station assise prolongée. Penser à toujours garder le dos parfaitement droit en position assise (au travail, en voiture, à table, devant le téléviseur, etc.).

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