Maladie de Little

Janvier 2017


Définition

La maladie ou syndrome de Little, appelée aussi « diplégie spastique » ou « diplégie crurale », est une pathologie neurologique infantile. Elle est due à une atteinte de l'encéphale et fait partie des maladies appelées encéphalopathies infantiles : les enfants atteints par ce genre de pathologies sont appelés infirmes moteurs cérébraux ou IMC.
Le syndrome de Little se manifeste souvent chez les enfants nés de manière prématurée ou à la suite de complications lors de l'accouchement, en particulier quand il y a une insuffisance d'apport sanguin pour le bébé (asphyxie). Elle se caractérise par une paralysie plus ou moins importante des membres inférieurs, atteignant parfois aussi les membres supérieurs. Cette paralysie est constante dans le temps, ne s'améliore pas, mais n'empire pas non plus.

Symptômes

Le syndrome de Little peut se manifester par un ou plusieurs des symptômes suivants :
  • une rigidité des membres inférieurs, voire des membres supérieurs ;
  • une attitude anormale des membres lors du repos ;
  • des spasmes musculaires ;
  • une réduction de la mobilité ;
  • une difficulté à la réalisation des mouvements ;
  • une intelligence généralement altérée, mais parfois conservée ;
  • des anomalies souvent associées comme des troubles urinaires, des difficultés lors de la mastication et de l'articulation ;
  • une croissance anormale avec des déformations osseuses.

Vidéo

Les précisions de la journaliste santé Claire Gabillat :


Diagnostic

Le diagnostic du syndrome de Little peut être suspecté dès les premiers mois de la vie de l'enfant. Néanmoins, il ne pourra être réellement porté qu'après l'âge d'un an, avec l'apparition des anomalies du développement psychomoteur citées ci-dessus. L'objectif de l'examen est de relever des attitudes caractéristiques du syndrome. Le recueil des circonstances de l'accouchement et du terme de la grossesse font partie intégrante du diagnostic.

Traitement

Les cellules du cerveau étant irremplaçables, le syndrome de Little n'a pas de traitement curatif, car les lésions subies à la naissance sont irréversibles. Il existe néanmoins des solutions pour rendre la vie de l'enfant moins pénible grâce à une prise en charge spécialisée.



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Publié par Jeff. Dernière mise à jour le 8 février 2016 à 17:50 par Crashounette.
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