Laryngite - Causes, symptômes et traitement

Juin 2017

La laryngite correspond à une inflammation du larynx, l'organe situé entre le pharynx et la trachée. C'est l'organe principal de la phonation, c'est-à-dire de la capacité de parole. Le larynx abrite deux cordes vocales, des muscles et des cartilages, l'ensemble intervenant dans la constitution des sons. La laryngite peut être ponctuelle, qualifiée d'aiguë, ou bien chronique. Les laryngites aiguës seront majoritairement rencontrées chez l'enfant, et de façon plus rare chez l'adulte. La plupart du temps, l'adulte est, lui, atteint de laryngite chronique.



Définition

La laryngite désigne l'ensemble des maladies caractérisées par une inflammation du larynx, organe qui fait la jonction entre le pharynx et la trachée. Il s'agit du principal organe de la phonation (capacité de parole). Le larynx abrite deux cordes vocales, des muscles et des cartilages, l'ensemble intervenant dans la constitution des sons. La laryngite peut être une affection aiguë, ponctuelle, ou se pérenniser dans le temps et être chronique.

Laryngite aiguë

La laryngite aiguë est d'origine infectieuse, très majoritairement causée par un virus. Elle atteint généralement les enfants, et touche plus fréquemment les hommes chez les adultes. Une infection récente à proximité est fréquemment retrouvée dans l'histoire de cette infection. La consommation de tabac, la respiration d'air particulièrement froid ou le surmenage vocal favorisent les laryngites.

Laryngite aiguë sous-glottique

La laryngite aiguë sous-glottique est la laryngite de l'enfant la plus fréquente. Elle est plus courante chez le garçon que chez la fille et est essentiellement d'origine virale. Elle survient généralement au cours de la nuit et peut survenir toute l'année et plus particulièrement durant la période hivernale. Elle survient au décours d'une rhino-pharyngite banale.

La température est généralement peu élevée, entre 38 et 39 le plus souvent. L'état général de l'enfant reste stable. Une gène respiratoire s'installe progressivement avec l'apparition d'un enrouement.

Laryngite chronique

La laryngite chronique correspond à une inflammation chronique de la muqueuse laryngée, paroi interne du larynx. Elle peut être favorisée par d'autres infections, le tabac et le reflux gastro-œsophagien qui est une remontée du contenu œsophagien vers les voies aérodigestives supérieures.

Causes

L'inflammation peut être causée par une infection, bactérienne ou virale, ou encore une allergie. Oedématié et enflammé à l'occasion d'une laryngite, le larynx empêche ainsi le passage de l'air. Il s'ensuit une gène respiratoire importante pouvant évoluer vers une forme plus sévère telle qu'une asphyxie. La laryngite touche généralement les enfants âgés de 1 à 6 ans.

Celle-ci peut être due à un tabagisme chronique, dans le cadre d'infections situées à proximité, ou se déclarer chez des personnes utilisant régulièrement leur voix, ou sujettes à un reflux gastro-œsophagien, pathologie dans laquelle du contenu digestif remonte jusqu'au larynx.

Symptômes

Les symptômes diffèrent suivant si la laryngite est aiguë ou chronique. Dans la laryngite aiguë, on retrouve essentiellement souvent dans les suites d'une infection rhinopharyngée : des modifications de la voix avec difficultés à parler, d'apparition rapide, une voix rauque, une toux sèche et des douleurs du larynx. La laryngite chronique se manifeste par une toux et une voix modifiée, enrouée.

Les symptômes de la laryngite chronique sont notamment l'apparition d'une toux fréquemment sèche, une sensation de gorge sèche, de gêne, avec des raclements de gorge fréquemment nécessaires et une voix rauque, modifiée, et parfois difficultés à parler.

D'apparition brusque, la laryngite aiguë va provoquer les symptômes suivants :
  • enrouement de la voix ;
  • difficultés à parler ;
  • toux, classiquement décrite comme rauque ou aboyante chez l'enfant, relativement caractéristique ;
  • tiraillements au niveau de la gorge ;
  • difficultés respiratoires parfois chez l'enfant à cause de l'inflammation ;
  • une difficulté à manger et à avaler est possible.

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Diagnostic

Après examen local fait par un médecin généraliste, parfois à l'aide d'une laryngoscopie indirecte, le patient est orienté vers un spécialiste qui aura du matériel plus adéquat pour un examen plus précis. La laryngoscopie indirecte utilise une lumière projetée sur un miroir pour voir une partie du larynx. Le spécialiste, quant à lui, pourra explorer plus précisément le larynx à l'aide d'une nasofibroscopie, sorte de caméra introduite par la bouche pour aller jusqu'au larynx. En fonction de l'aspect retrouvé, une laryngoscopie directe peut être réalisée sous anesthésie générale, et autoriser des prélèvements à la recherche de lésions précancéreuses.

Signes de gravité

Les signes suivants révèlent une violente gêne respiratoire et nécessitent un appel urgent au 15 ou au 18 :
  • Respiration de plus en plus difficile ;
  • Arrêt des pleurs de l'enfant ;
  • Thorax en creux à chaque inspiration :
  • Sueurs et pâleur du visage ;
  • Lèvres cyanosées (bleutées)

Attitude à adopter

Téléphoner en urgence à votre médecin ou au 15.
  • Rester calme et se détendre : la panique et l'angoisse aggravent le risque d'asphyxie ;
  • Parler lentement et à faible volume ;
  • Disposer des compresses humides sur le front ;
  • Ne surtout pas allonger l'enfant (le laisser assis) ;
  • Donner des corticoïdes selon la posologie prescrite, si le médecin les a préalablement conseillés.
  • Humidifier l'atmosphère ambiante :
    • la vapeur d'eau permet de diminuer l'oedème des voies respiratoires.
    • faire respirer une atmosphère chaude et humide (vapeur )pendant un quart d'heure minimum.
    • faire bouillir une casserole sur le feu.
      • ou bien faites couler la douche en grand au maximum de température après avoir fermé portes et fenêtres. La buée sur le miroir permet d'indiquer une humidification suffisante.

Traitement

Le traitement va différer en fonction du type de laryngite rencontrée. En cas de laryngite aiguë, la voix doit être mise au repos, le tabac doit être arrêté, et des anti-inflammatoires sont prescrits pour diminuer l'inflammation responsable des douleurs. En cas de laryngite chronique, les facteurs aggravants sont également arrêtés ou traités (reflux gastro-œsophagien), et une opération chirurgicale peut être nécessaire pour enlever la lésion. Une rééducation par orthophonie est parfois préconisée dans les suites.

Le traitement va s'appuyer sur l'éviction des facteurs ayant causé l'apparition de la laryngite.
On s'appliquera donc à apporter une aide pour l'arrêt du tabac. L'arrêt des efforts au niveau de la voix est également prescrit (repos complet des cordes vocales). Une surveillance ou une ablation chirurgicale est décidée en fonction des résultats. Une rééducation des cordes pourra être nécessaire après traitement.

Il est essentiel de traiter la fièvre. Pour ce faire, découvrir l'enfant en disposant une serviette humide sur son front. Limiter la température de sa chambre à 19 ou 20 degrés maximum. Lui donner suffisamment à boire, toutes les dix minutes environ.

Se limiter à un seul médicament visant à diminuer la température de l'enfant et respecter les posologies recommandées par le médecin. Le paracétamol en suppositoire ou en sachet est le plus souvent conseillé par le médecin. En cas de vomissement, ce médicament peut être administré en suppositoire, dont l'action est plus rapide. Ne donner aucun autre médicaments sans avis médical (antibiotiques ou tout autre médicament destiné à diminuer la température).

Consulter un médecin en cas de fièvre persistante ou d'apparition d'autres symptômes : diarrhée, douleurs abdominales, vomissements, éruption cutanée...

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Publié par Jeff.
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