Diarrhée - Symptômes et traitement

Septembre 2016

Une diarrhée passagère n'a rien d'inquiétant. Elle est généralement due à une infection des intestins, une intoxication alimentaire ou encore la prise d'un antibiotique. Elle se manifeste par des selles molles ou liquides. Une diarrhée passagère dure rarement plus de deux jours. Au-delà de deux jours, la consultation d'un médecin est indispensable.


Définition

La diarrhée est un trouble du transit qui se caractérise par des selles molles, voire liquides, en quantité anormalement élevée ou avec une fréquence de survenue augmentée, de l'ordre de plusieurs fois par jour. La diarrhée peut-être ponctuelle, évoluant sur moins de 2 semaines, cas dans lequel on parle de diarrhée aiguë, ou chronique lorsque les symptômes durent pendant plus d'un mois. La diarrhée n'est pas une maladie mais le symptôme d'une autre pathologie et peut se rencontrer dans de très nombreuses affections.

Causes

Suivant le caractère aigu ou chronique, les causes sont différentes.

Diarrhée aiguë

A titre non exhaustif, citons pour les diarrhées aiguës les diarrhées infectieuses qui sont les plus fréquentes. Parmi celles-ci, la gastro-entérite aiguë d'origine virale, les diarrhées bactériennes dues aux salmonelles, aux shigelles, aux campylobacter par exemple, les diarrhées dues à des médicaments, notamment les antibiotiques, les intoxications alimentaires...

Diarrhée chronique

Pour les diarrhées chroniques, il peut être retrouvé des causes médicamenteuses, des infections parasitaires, des maladies chroniques des intestins comme la maladie de Crohn ou la rectocolite hémorragique, la maladie coeliaque, une hyperthyroïdie ou des cancers, notamment touchant le côlon.

Symptômes

Les symptômes de la diarrhée sont les suivants : selles molles, voire liquides, en quantité anormalement élevée, ou de survenue anormalement fréquente. Ce seul critère permet de définit la présence de ce symptôme, mais ne présage pas de la cause de ce trouble de transit. Ce sont les autres signes cliniques et le contexte qui permettront d'orienter le soignant vers une cause suspectée.

La diarrhée correspond à une modification soudaine de la consistance et de la fréquence des selles. Plus de 3 selles liquides ou molles par jour permettent d'évoquer l'apparition d'une diarrhée. D'autres manifestations peuvent être présentes : nausées, vomissements, douleurs abdominales, crampes ou fièvre.

Personne âgée ou enfant

L'apparition d'une diarrhée chez une personne âgée (personne de plus de 75 ans ou de plus de 65 ans et déjà traitée pour des pathologies) ou chez un enfant notamment s'il est âgé de moins de 2 ans nécessite de consulter un médecin. La diarrhée peut en effet entraîner une déshydratation qui peut avoir des conséquences graves chez un sujet âgé ou un enfant.

Diagnostic

Faire le diagnostic d'un symptôme n'est pas chose difficile. C'est faire le diagnostic de la cause de ce symptôme qui sera plus compliqué. Ainsi le médecin devra faire un interrogatoire précis recherchant :
  • les maladies anciennes ou évolutives du patient ;
  • la durée d'évolution de la diarrhée et le contexte de survenue ;
  • l'aspect et la fréquence des selles ;
  • les médicaments pris habituellement et récemment introduits ou arrêtés ;
  • la notion de voyage récent et le lieu et les conditions de vie ;
  • les aliments récemment consommés ;
  • la présence de symptômes identiques chez un proche ;
  • les autres symptômes associés tels que fièvre, douleurs abdominales, nausées ou vomissements...

Si le diagnostic n'est pas évident à l'issue de cet interrogatoire, des examens complémentaires orientés selon les causes suspectées à son issue seront réalisés :

Traitement

Dans la plupart des cas, la diarrhée s'amende seule lorsqu'elle est en rapport avec une infection, comme la gastro-entérite par exemple. Une fois la cause identifiée, celle-ci devra être prise en charge. Il peut s'agir d'antibiotiques en cas d'infection bactérienne, de traitement anti-parasitaire en cas d'affection parasitaire, de l'arrêt d'un médicament suspecté comme en cause, la prise en charge d'une pathologie dans laquelle la diarrhée n'est qu'un symptôme, comme les maladies inflammatoires chroniques de l'intestin ou les cancers. Un régime alimentaire adapté est préconisé avec une hydratation suffisante pour éviter la déshydratation et la prise d'aliments comme le riz par exemple. Dans certains cas, les symptômes peuvent être diminués à l'aide de molécules ralentissant le transit intestinal ou diminuant la sécrétion intestinale.

Remède naturel

Le cassis

Le cassis, dont le nom désigne à la fois le fruit et l'arbrisseau, agit comme un anti-diarrhéique. Un effet dû aux pectines contenues dans ses baies. A consommer sous forme de jus, car les extraits de plante standardisés sont issus des feuilles, et renferment d'autres propriétés, inutiles contre la diarrhée.

L'alchémille

Plante vivace de la famille des rosacées, l'alchémille est utilisée en phytothérapie pour ses parties aériennes. Elles possèdent des vertus astringentes, et aident à resserrer les tissus. En extraits de plante standardisés, l'alchémille agit sur le tube digestif, et est indiquée pour traiter la diarrhée.

La ronce

La ronce n'est pas seulement une plante épineuse, bien connue des promeneurs. Grâce aux tanins contenus dans ses feuilles, la ronce possède des propriétés anti-diarrhéiques. Elle est traditionnellement utilisée en infusion ou en tisane.

Prévention

La prévention concerne surtout les diarrhées d'origine infectieuse et pour cela, il faut :
  • bien se laver les mains avant et après chaque repas et même plusieurs fois par jour dans un contexte épidémique ;
  • porter une attention particulière à la conservation de la nourriture et aux dates de péremption ;
  • l'institut de veille sanitaire s'occupe du respect de la chaîne du froid et des conditions de préparation et de conservation des aliments ;
  • en cas de voyage à l'étranger, notamment en Asie, en Amérique du Sud ou en Afrique, il faut notamment consommer uniquement de l'eau en bouteille, même pour se laver les dents, ne pas consommer n'importe quel aliment, ou préalablement bien lavé et pelé pour les fruits et légumes, ou bien cuit pour les viandes, et préparer son voyage à l'avance en se renseignant sur les vaccinations nécessaires et les mesures préventives à prendre sur la zone où l'on se rend ;
  • des mesures d'isolement sont parfois nécessaires dans certains types d'infections..

Alimentation

Selon la conférence de consensus de l'International Society of Travel Medicine de 2011, les épisodes de diarrhée survenant au cours des vacances sont le plus souvent provoqués par l'alimentation.

Huîtres et poissons

La consommation d'huîtres et de poissons crus est à l'origine de nombreux cas d'infection bactérienne, dans de nombreux pays et tout particulièrement en Asie du Sud Est.

Viande

La consommation de viandes crues peut représenter un certain danger et provoquer également des épisodes infectieux. Les viandes doivent être servies chaudes et fumantes, avoir une belle couleur, une bonne odeur et un bon goût, et cuites à une température de plus de 60°C.

Fruits et légumes

Choisir des fruits et légumes qui ont été pelés ou très bien lavés. D'autre part, il est conseillé de préparer soi même les légumes, d'éplucher ses fruits ou de composer une salade de fruits.

A éviter

Tout aliment cru ou cuit qui a stagné à température ambiante doit être évité. L'eau du robinet, dans tous les pays en développement, et ceci même dans les hôtels de luxe, est à proscrire.

Boissons

Les boissons en bouteilles nécessitant le bris d'un sceau sont a priori sûres. Les auteurs de l'étude précisent « surtout si la boisson est carbonatée, entraînant un bruit de dépressurisation caractéristique ».

En effet, de plus en plus d'escrocs utilisent des appareils de scellage de bouteilles d'eaux impropres à la consommation.

Consulter un médecin

Il est indispensable de consulter un médecin en cas d'apparition d'une fièvre élevée, de vomissements répétés, mais aussi si les selles contiennent des glaires et ou du sang, en cas de voyage récent dans un pays tropical, de diarrhée après un traitement antibiotique ou d'une perte de poids brutale (+ de 2 kg). Il est aussi nécessaire de voir un médecin en présence d'une pathologie associée : maladie cardiaque (anomalies des valves), traitement immunosuppresseur ou chimiothérapie.

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