Cancer de l'ovaire - Symptômes et traitement

Avril 2017


Définition

L'ovaire est un organe spécifique de la femme, faisant partie de son appareil génital. C'est le réservoir des follicules primordiaux. Ces follicules sont à l'origine de la libération dans les trompes, chaque mois, d'un ovocyte prêt à être fécondé par un spermatozoïde. Une telle rencontre donnera naissance à l'embryon, qui s'implantera dans l'utérus et fera débuter une grossesse. L'ovaire peut être atteint par des lésions évolutives, appelées kystes. Parmi ceux-ci, certains sont liés au fonctionnement normal de l'ovaire : ils sont appelés kystes fonctionnels. Les autres sont qualifiés d'organiques. Parmi ces kystes organiques, certains peuvent avoir un caractère bénin, tandis que d'autres sont malins : ces derniers sont des cancers de l'ovaire. Initialement, il n'est pas possible de prédire la valeur fonctionnelle ou organique, bénigne ou maligne, car les symptômes sont les mêmes. Néanmoins, cette distinction devra être faite pour envisager le traitement optimal de ces cancers. Le caractère malin est plus souvent suspecté chez une patiente ménopausée, et le cancer de l'ovaire concerne majoritairement les femmes de plus de 50 ans.

Symptômes

Les symptômes peuvent être multiples. Les patientes souffrant de tumeur de l'ovaire et, a fortiori, de cancer de l'ovaire peuvent présenter :
  • des douleurs abdominales basses qualifiées de douleurs pelviennes ;
  • une sensation de poids dans le bas ventre appelée pesanteur pelvienne ;
  • des métrorragies, c'est-à-dire des saignements vaginaux survenant en dehors des règles, ou chez la femme ménopausée qui n'a plus de cycle menstruel.

Parfois, la tumeur de l'ovaire est asymptomatique, ce qui explique sa découverte potentiellement tardive.

Diagnostic

Que la découverte soit fortuite, au cours d'un examen pratiqué pour une autre raison, sans qu'il y ait eu de signe évocateur, ou devant la présence de signes cliniques, une échographie est réalisée. Celle-ci peut se faire de façon externe au niveau de la partie basse de l'abdomen, mais parfois via une sonde entrée dans le vagin : on parle d'échographie endo-vaginale. Cette échographie permet d'étudier la tumeur, sa taille, sa forme, ses contours et, suivant ces critères, d'évoquer plutôt une lésion bénigne ou un cancer de l'ovaire. Elle peut être complétée par un scanner ou une IRM. En cas de kyste probablement fonctionnel, une nouvelle échographie, réalisée trois mois plus tard, montrera souvent sa disparition. En cas de persistance ou de suspicion de cancer, l'ovaire doit être enlevé : on parle alors d'ovariectomie. La tumeur doit alors être analysée pour identifier sa nature et, en cas de cancer certifié, un bilan d'extension doit être pratiqué. Celui-ci consiste en plusieurs examens permettant de rechercher si le cancer s'est étendu à d'autres organes.

Traitement

Le traitement du cancer de l'ovaire est essentiellement chirurgical. Suivant le bilan d'extension, l'ovaire peut être enlevé et, parfois, c'est l'utérus entier qui est ôté. On parle d'hystérectomie totale avec annexectomie lorsque les deux trompes et les ovaires sont enlevés. Les ganglions atteints font eux aussi l'objet d'un traitement, appelé curage. Souvent, une chimiothérapie est associée et, bien plus rarement, une radiothérapie.

Prévention

La prévention n'est possible que pour certaines formes familiales de cancer de l'ovaire : une ablation des deux ovaires et des deux trompes peut être envisagée dans ces conditions.

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Publié par Jeff.
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