Scintigraphie

Mars 2017

La scintigraphie est une technique d'imagerie médicale qui utilise des substances radioactives pour la réalisation d'images. En effet, des isotopes radioactifs sont injectés qui vont se fixer sur l'organe ou les tissus à explorer émettant des rayonnements qui seront vus par une caméra spéciale. Ainsi, le médecin obtiendra plusieurs images de l'organe ou du tissu voulu pour détecter les éventuelles altérations. On peut, ainsi, explorer les poumons, le cœur, les os, les reins, le foie, la thyroïde...


Définition

La scintigraphie est une technique d'imagerie médicale réalisée uniquement dans les services de médecine nucléaire. Elle consiste à injecter chez le patient une substance radioactive dans un organe ou un tissu, ce qui grâce aux radiations émises par la substance qui va circuler et se fixer sur certaines zones, et captées par une caméra spécifique, dessinera une cartographie visuelle de la zone à explorer.

Il existe de nombreux types de scintigraphie : scintigraphie osseuse, scintigraphie pulmonaire, scintigraphie cardiaque, etc. Cet examen, sans danger en raison de la très faible dose de rayonnements, permet ainsi de mettre en évidence de nombreuses affections. Elle autorise notamment la recherche des métastases osseuses dans le bilan d'extension des cancers, la recherche d'une embolie pulmonaire au niveau des poumons, ou l'étude du fonctionnement de certains organes comme pour l'état de vascularisation du cœur dans la scintigraphie myocardique ou celui des reins dans la scintigraphie rénale.

Scintigraphie cérébrale

La scintigraphie cérébrale est un examen pratiqué à l'aide d'un produit radioactif. Elle permet de visualiser l'activité cérébrale en mettant en évidence les zones du cerveau qui sont plus irriguées lorsqu'elles sont sollicitées (contrairement aux autres examens qui montrent avant tout l'anatomie du cerveau). Cet examen présente un intérêt pour situer avec précision les zones d'hyperactivité en cas d'épilepsie notamment. L'examen dure environ une heure et ne nécessite qu'une injection ou une perfusion.

Scintigraphie myocardique

La scintigraphie myocardique est un examen indiqué en cardiologie en cas de suspicion de maladie coronaire. Elle consiste à étudier le fonctionnement du cœur, notamment sa vascularisation (bonne irrigation du sang vers le cœur). Cet examen est en général réalisé en complément d'un test d'effort effectué sur un vélo ou un tapis. La scintigraphie myocardique est particulièrement importante chez les patients qui présentent des facteurs de risque de maladie coronaire (diabète, tabagisme, hypertension artérielle, taux de cholestérol élevé).

Scintigraphie osseuse

La scintigraphie osseuse est un examen d'imagerie médicale qui consiste à injecter une substance (marqueur) dans l'organisme et à observer la réaction produite. Elle est notamment indiquée pour identifier des métastases chez les patients atteints d'un cancer de l'os ou de la prostate. Une fois injecté, le marqueur se fixe sur les cellules anormalement actives telles que les cellules cancéreuses. Ainsi, il est possible de localiser une métastase à partir de l'image reconstruite. La scintigraphie est de moins en moins pratiquée depuis l'apparition de l'IRM.

Scintigraphie pulmonaire

Une scintigraphie pulmonaire est un examen d'imagerie médicale permettant d'observer le retour du sang veineux (perfusion) et/ou la ventilation. Pour évaluer la perfusion, on injecte des particules radioactives dans une veine et celles-ci sont observées à l'aide d'une caméra capable de les détecter (une gamma-caméra). En principe, le sang chargé des particules doit aller dans les deux poumons. La scintigraphie pulmonaire de ventilation permet quant à elle de s'assurer que les poumons sont correctement ventilés. Dans ce cas, c'est un gaz radioactif qui est inhalé et analysé avec la gamma-caméra.

Scintigraphie rénale

La scintigraphie rénale est un examen permettant de visualiser l'activité rénale, de détecter d'éventuelles malformations (du rein ou des voies d'élimination : urètre, vessie). Il est effectué grâce à l'injection d'un produit radioactif dans le réseau veineux. L'examen va permettre de voir ce produit se collecter au niveau du rein puis être éliminé par les voies naturelles. Il met ainsi en évidence des obstacles à l'élimination, des reflux, des malformations ou cicatrices et évalue le fonctionnement du rein.

Scintigraphie thyroïdienne

La scintigraphie thyroïdienne est un examen médical de la thyroïde qui permet une analyse fonctionnelle de cette glande. La scintigraphie consiste à administrer de l'iode légèrement modifié, que la thyroïde fixera et la sécrétion de cet iode marqué permettra de localiser une zone en hyperfonctionnement ou en hypofonctionnement. Si la substance est répartie de façon homogène, cela signifie que la thyroïde fonctionne correctement. La scintigraphie de la thyroïde peut être couplée à des examens biologiques, notamment le dosage de la TSH, et une échographie thyroïdienne.

Vidéo

Les précisions du docteur Pierrick Hordé :


Crédits photo : © Puwadol Jaturawutthichai - 123RF

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Publié par Jeff.
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