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Lymphe - Définition

Septembre 2015


Définition

La lymphe est un liquide biologique incolore ou légèrement jaunâtre circulant dans les vaisseaux lymphatiques, lesquels parcourent tout le corps humain. Ce liquide contient un plasma proche de celui du sang. On y trouve des globules blancs, et notamment des lymphocytes, d'où son action prépondérante dans la défense de l'organisme. La lymphe est en revanche dépourvue de globules rouges.
Ce liquide provient en fait d'une filtration des éléments constituant le sang, filtration qui survient au niveau des capillaires. La lymphe parcourt le corps avant de retourner dans la circulation sanguine via les vaisseaux lymphatiques. Le corps humain contient un à deux litres de lymphe.

Système lymphatique

Le système lymphatique comprend les vaisseaux de circulation de la lymphe et les organes lymphatiques (entre autres la rate, le thymus, les amygdales et les ganglions). Ce réseau est présent dans tout l'organisme (sauf le cerveau, les muscles, le cartilage et la moelle osseuse).
Contrairement au sang, la lymphe ne circule pas grâce à une pompe telle que le coeur. Sa circulation, activée grâce au mouvement des muscles et à la respiration, est beaucoup plus lente que celle du sang.

Vidéo

Les précisions de la journaliste santé Fabienne Rigal


Rôle

Les ganglions lymphatiques, sortes de noeuds sur le trajet de la lymphe, servent de filtre et ont un rôle important dans le déclenchement rapide des réactions de défense immunitaires face à l'entrée d'un microbe dans l'organisme.
La circulation lymphatique est cependant aussi une des causes principales de dissémination de cellules cancéreuses à l'ensemble de l'organisme.

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Publié par Jeff. - Dernière mise à jour par hfanet
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