Se ronger les ongles - Comment arrêter ?

Août 2017

L'action de se ronger les ongles est un comportement très fréquent, en particulier chez les pré-ados. Cependant, il touche les enfants dès l'âge de 3 ans ainsi que certains adultes. Il est généralement lié au stress, à l'ennui ou à une intense concentration. Au bout d'un certain temps, le fait de se ronger les ongles devient une habitude et n'est plus forcément lié à un état de stress, d'ennui ou de concentration. Aussi, il faut savoir que plus vous attendez, plus il sera difficile de changer son comportement. Il est donc impératif d'arrêter le plus vite possible. Dans cette optique, voici quelques conseils et astuces.


Définition

L'onychophagie est une attitude compulsive consistant à se ronger les ongles souvent provoquée par le stress et l'anxiété. Se ronger les ongles est une manière de libérer son anxiété.

Se ronger les ongles est une habitude banale : un tiers des Français serait touché par ce trouble obsessionnel compulsif (TOC), le plus souvent sous une forme légère. Les forme sévères, elles, concerneraient moins de 1% de la population, en particuliers les enfants et les adolescents. Non seulement cette mauvaise habitude que les médecins appellent onychophagie n'est pas très esthétique, mais il est difficile de s'en débarrasser. Différents moyens existent pourtant, de l'immédiat au long terme.


NB : ce geste est très souvent lié à la reproduction d'un geste vu chez ses proches : parents, aîné, etc.Pensez-y avant de gronder l'enfant !

Répercussions

L'onychophagie peut provoquer des microlésions cutanées pouvant entrainer des infections locales, surtout lorsque l'ongle est rongé jusqu'à la racine des phalanges. L'onychophagie entraine des répercussions sociales car les personnes atteintes ont du mal à assumer des mains abîmées, ce qui peut se traduire par des conduites agressives ou d'isolement du monde extérieur, renforcées par la difficulté à arrêter. La personne qui se ronge les ongles est souvent très anxieuse, timide et introvertie.

Pourquoi se ronge t-on les ongles ?

Le travail est actuellement la première raison de se ronger les ongles (26,5%), suivi à quasi égalité par le pouvoir d'achat, les enfants, la conjoncture économique. Viennent ensuite les amours, les parents et, en dernier, le manque de cigarettes. L'importance de ces différentes raisons varie fortement selon les sexes et les âges. Les enfants, adolescents et jeunes adultes sont tous concernés par l'onychophagie. Le pic de cette pratique se situe à l'âge adulte entre 35 et 49 ans.

10,3% des Français qui se rongent les ongles essaient d'arrêter. Près de 6 millions de français souhaitent arrêter. 61,2% sont des femmes mais le désir d'arrêter varie profondément selon l'âge et la situation familiale.

Psychologie

Les enfants étant les plus touchés (25% des pré-ados), il est nécessaire de les inciter à arrêter, même si, dans la plupart des cas, ils se défont de cette habitude à l'âge adulte. Cependant, il faut bien se garder d'exercer toute pression sur eux. En effet, cela déboucherait sur le résultat inverse et ils deviendraient encore plus obsédés par leurs ongles...
Pour les inciter à arrêter, si vous avez le même problème, profitez-en pour leur montrer aussi vos progrès. Sinon, prenez soin de les féliciter quand ils réussissent. Ne pas les gronder cependant s'ils n'y arrivent pas, mais leur faire un exposé des raisons pour lesquelles ils devraient arrêter (ce n'est pas propre, ce n'est pas beau...). Pour les pré-ados, insistez sur le côté esthétique si ceux-ci y porte attention.

Règles et astuces

En général, il suffit de suivre les quelques règles suivantes pour se débarrasser de cette manie :
  • Tout d'abord, ne jamais se ronger les ongles, même pour les couper. Cela fait revenir la mauvaise habitude et de toute façon, ce n'est pas très esthétique.
  • S'hydrater régulièrement les mains. En effet, il n'est pas agréable de porter des mains grasses à la bouche... Cela peut à la longue vous dégoûter de votre manie.
  • Suivant cette même idée, se mettre du vernis à ongle amer. Ce vernis, transparent et très fort, vous laissera un goût en bouche très déplaisant et devrait vous inciter à arrêter de vous ronger les ongles rapidement.


Cependant, si rien ne marche, n'hésitez pas à en parler à votre médecin généraliste ou à participer à des thérapies comportementales de groupe afin d'apprendre à gérer votre stress...

Faire du sport ou de la relaxation

Pratiquer une activité sportive est une manière de canaliser son agressivité et ses angoisses, souvent à l'origine de l'onychophagie. Des activités telles que la sophrologie, la méditation ou le yoga peuvent aussi vous aider à vous détendre et à ne plus faire passer votre stress sur vos ongles.

Produits

Vous pouvez appliquer sur vos ongles une substance au goût amer. Certains vernis sont disponibles en pharmacie, et cela vous dissuadera momentanément. Pensez à remplacer ce produit dès qu'il perd son goût.

Utiliser un dérivatif

Mâcher un chewing-gum vous permettra d'occuper votre bouche et d'éviter de grignoter vos ongles. Vous pouvez aussi adopter une gestuelle de remplacement, par exemple tripoter vos cheveux ou votre stylo, ou utiliser une balle antistress...

Mettre un pansement

Mettre un pansement sur l'ongle rongé est peu esthétique, mais cela évitera de le ronger davantage, et de risquer une infection.

Prendre soin de ses mains

Faire une jolie manucure, porter un beau vernis ou, plus radical, des faux ongles, pourra aussi vous dissuader pour un temps. Commencez déjà par bien les limer pour éviter la tentation d'égaliser avec vos dents un ongle qui accroche.

Entamer une réflexion de fond

L'onychophagie n'est qu'un symptôme. Consulter un psychologue ou un psychiatre peut vous aider à comprendre ce qui se cache derrière. Demandez d'abord conseil à votre dermatologue ou à votre médecin traitant.

Conseil

Évitez de faire des reproches à une adulte (et encore plus à un enfant) qui se ronge les ongles : cette attitude risque de l'angoisser davantage et donc d'aggraver l'onychophagie. Aidez-le plutôt à verbaliser son stress, et proposez-lui de consulter un médecin.

Vidéo

Les précisions de la journaliste santé Fabienne Rigal :

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Publié par p.horde.
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