Des plantes pour la mémoire

Décembre 2016



Entretenir sa mémoire, c'est possible. Stimuler intellectuellement son cerveau, préserver son sommeil, éviter alcool et cannabis, surveiller son alimentation, sont des actions salutaires pour la mémoire auxquelles on peut ajouter les bienfaits de certaines plantes. Évaluées pour leur capacité à améliorer la mémoire, les plantes peuvent être classées en 2 grandes catégories : celle dont l'efficacité est établie ; celles dont l'efficacité est à prouver.

Plantes efficaces : gingko biloba, sauge, thé, éphédra...

Dans le groupe des plantes à l'efficacité avérée, arrive très largement en tête le Ginkgo biloba. D'origine chinoise, le Ginkgo biloba est un arbre qui peut atteindre une trentaine de mètres et vivre plus de 2 000 ans !

2 500 ans avant Jésus-Christ, l'empereur chinois, Shen Nung, recommandait déjà le ginkgo pour traiter les pertes de mémoire ! Le ginkgo améliore en effet les facultés d'apprentissage ainsi que le fonctionnement de la mémoire. Aujourd'hui, il est utilisé dans les traitements des troubles cognitifs liés à la sénescence et associé aux traitements de la maladie d'Alzheimer.

Parmi les plantes reconnues comme promnésiantes, on trouve aussi la sauge. Petite plante méditerranéenne à fleurs bleue rose, ses vertus sont connues depuis l'Antiquité : traitement des troubles digestifs et des inflammations des muqueuses, « dopant » de l'humeur.

La sauge stimule aussi la mémoire ; elle est même parfois introduite dans le traitement symptomatique de la maladie d'Alzheimer.

Le thé est également, et sans conteste, une plante bénéfique pour la mémoire à court et à long terme. Ses vertus anti-oxydantes jouent aussi un rôle « anti-âge » et préventif de certaines pathologies du vieillissement cérébral (Parkinson et d'Alzheimer).

L'éphédra enfin, appelé aussi raisin de mer, est un arbuste aux fleurs jaunes ou vertes. Elle contient une substance (l'éphédrine) qui l'apparente à la famille des amphétamines. Pouvant être utilisée comme produit dopant pour ses qualités de stimulant cérébral (attention, concentration, mémoire), cardiaque et musculaire (anti-fatique), la vente d'éphédra est strictement contrôlée en Amérique du Nord ; en France, elle est interdite en raison de sa dangerosité potentielle.

Plantes à l'efficacité incertaines : ginseng, éleuthérocoque, gotu kola, café...

Dans la famille des plantes à l'efficacité seulement supposée, il faut citer le ginseng. Si certains le considèrent comme un stimulant de la mémoire, de la concentration, voire des performances cognitives, d'autres relativisent ces bienfaits, considérant que des études sont encore nécessaires pour prouver ses vertus stimulantes ou thérapeutiques de la mémoire.

Proche du ginseng, l'éleuthérocoque, appelée aussi ginseng de Sibérie, est une plante des pays froids. Longtemps comparée au ginseng chinois, elle était censée en posséder toutes les propriétés. Les études les plus récentes montrent pourtant que les effets positifs de l'éleuthérocoque sur la mémoire sont en réalité extrêmement réduits. Cette plante est couramment utilisée en Russie comme anti-fatigue.

Le gotu kola, ou hydrocotyle, est une plante vivace à racines fibreuses et blanchâtres. D'origine asiatique, la gotu kola est avant tout utilisée comme veinotonique. Ses vertus apaisantes, laisse supposer une action positive sur le système nerveux et peut-être la mémoire. Mais tout reste à prouver.

Dans la famille des plantes aux vertus mnésiques à confirmer, on trouve aussi le café. Si la caféine possède d'incontestables vertus psychotoniques favorisant la concentration, l'attention, et par conséquent l'apprentissage, son efficacité sur la mémoire, notamment verbale, est incertaine.

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