Hommes-femmes : inégaux face à la dépression

Août 2017


Comme pour beaucoup d'autres pathologies, les deux sexes ne sont pas égaux face à la dépression. Sous toutes les latitudes et dans tous les milieux sociaux, les femmes ont deux fois plus de risque de connaître la dépression que les hommes. 

Facteurs hormonaux


L'origine la plus probable du déséquilibre entre les sexes est de nature hormonale. La prévalence féminine la plus importante se situe avant la ménopause (autour de 35 ans) et l'on sait que les fluctuations hormonales liées à l'accouchement ou aux règles affectent l'humeur de certaines femmes. 

Les hormones les plus psycho-actives sont les œstrogènes et la progestérone. 

Facteurs cognitifs


Les femmes ne sont pas davantage soumises au stress ou aux événements traumatisants que les hommes. En revanche, ces derniers prêtent en moyenne une moindre attention aux problèmes relationnels que les femmes, et ils se concentrent plus volontiers sur des objectifs « abstraits » (leur travail, par exemple).


D'un point de vue cognitif, cette attitude pourrait être un facteur efficace de répression des tendances dépressives.

Facteurs neurologiques


Par ailleurs, plusieurs études ont mis en avant le rôle de la sérotonine, un neurotransmetteur qui est fabriqué à un taux plus élevé dans les cerveaux masculins que féminins. Les états dépressifs traduisent souvent un déficit sérotoninergique (c'est-à-dire un manque de sérotonine au niveau des neurones). 

Il se pourrait de plus que les hommes et les femmes ne réagissent pas de la même manière à ce déficit, les premiers le traduisant plus souvent en agressivité, les secondes en dépression.

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