Nutrition de la personne âgée : Accompagner le bien vieillir

Juillet 2017

70% du vieillissement s'explique par l'environnement, seulement 30% par les gènes. C'est dire le rôle de la nutrition et de l'hygiène de vie dans le bien vieillir.

Le vieillissement : une fragilisation mais pas une maladie


Bien vieillir, sans pathologie ni handicap, en maintenant ses facultés physique et cognitive est une véritable gageure pour la médecine vis-à-vis de laquelle le rôle à jouer de la nutrition s'avère important. La nutrition optimale représente l'un des facteurs modifiables les plus accessibles pour moduler le vieillissement et surtout permettre la prévention du mauvais vieillissement par des stratégies ciblées, au premier rang desquelles l'identification des patients à risque de pathologies nutritionnelles, explique le Dr Monique Ferry, gériatre et nutritionniste. Les changements physiologiques liés au vieillissement lui-même, perte d'appétit, rassasiement précoce ou diminution du goût, peuvent en effet modifier l'alimentation de la personne âgée et peser sur son statut nutritionnel.".

Le vieillissement en lui-même ne doit pas être considéré comme une maladie, mais simplement comme une fragilisation par rapport à l'éventuelle survenue d'une pathologie. Un vieillissement dont la qualité n'est pas uniquement une affaire de gènes :l'hérédité n'explique en effet que 30% du vieillissement, tandis que 70% relève de l'environnement. Un chiffre qui souligne combien l'hygiène de vie importe.

L'hydratation est souvent mal estimée


L'hydratation d'une personne âgée demeure le premier point à surveiller. La boisson participe pour plus d'un litre aux besoins du corps et les aliments apportent le litre restant. Une baisse de la consommation alimentaire fréquemment observée chez les personnes âgées est corrélée avec une baisse de l'hydratation.

Unités d'hydratation


Pour favoriser la pratique quotidienne des diététiciens et nutritionnistes, Monique Ferry recommande l'utilisation des unités d'hydratation.
  • Un yaourt équivaut, en terme d'hydratation, à un verre d'eau.
  • La Priorité doit être donnée à une alimentation suffisamment hydratante, en particulier riche en fruits et légumes.
  • Proposer des boissons attractives comme des jus de fruits

Protéines


Il est fondamental de surveiller et préserver la masse musculaire.
  • Apporter des protéines comme la viande, les oeufs, les produits laitiers et le poisson
  • Maintenir une activité physique avec au moins trente minutes de marche quotidienne
  • Si les apports protéiques diminuent, il n'y a resynthèse qu'au détriment de certains tissus, notamment le muscle. Or, la diminution de la masse musculaire par sarcopénie, diminution de la masse musculaire, représente un facteur de risque de fragilisation du sujet âgé.
  • Il est nécessaire de manger varié, sans monotonie, principale cause d'aggravation de la diminution physiologique du goût.

Faire bouger les personnes âgées


Pour Monique Ferry, "Pour faire bouger une personne âgée, il faut avant tout la faire manger... et non tenir un raisonnement inverse du type « Elle mange peu car elle reste assise toute la journée ». Après 70 ans, une personne âgée a besoin d'apports énergétiques supérieurs de 20% à ceux de ses trente ans du fait d'un moins bon rendement métabolique des aliments. La part des protéines dans ce total doit ainsi être augmentée. Une étude avec Isabelle Favier a montré que les personnes de la cohorte qui avaient le mieux vieilli étaient celles qui avaient spontanément augmenté la proportion de leurs apports protéiques dans leurs rations pour atteindre le niveau des apports conseillés.

Des conseils très pratiques


Quelques habitudes simples peuvent aider :
  • Une cuillère de lait en poudre dans son yaourt ou son potage
  • Une pincée de gruyère râpé sur ses plats
  • Un oeuf dans sa purée
  • Un petit pot de lait concentré dans son gratin....

Selon Monique Ferry, il n'est pas possible de demander à une personne âgée de consommer double ration de viande ou de fromage, car l'effet volume induit très rapidement une satiété dans cette population. Il convient donc d'augmenter la densité énergétique des aliments habituellement consommés.

1 500 Kcal/jour :un apport calorique minimum quotidien.


1500 Kcal/jour représente l'apport minimal calorique d'une personne âgée.

Ne pas perdre de poids


Prise de médicaments, pathologies catabolisantes qui augmentent la production de cytokines anorexigènes, perte d'appétit en raison de la moindre activité des neuromédiateurs orexigènes (neuropeptide Y, ghréline)...représentent des facteurs de risque de perte de poids. Toute perte de poids non récupérée est à l'origine du mauvais vieillissement, l'addition de ces petites pertes finissant par engendrer de nombreuses complications.

Ne pas faire de régime après 70 ans


Le mot d'ordre du Dr Monique Ferry est de proscrire les régimes après 70 ans, exception faite peut-être du régime sans sel qui peut être utilisé, pour une période limitée, sur prescription médicale. Et ce, même face à un patient diabétique dont l'appétit limité induit une difficulté à couvrir leurs besoins quotidiens, y compris en glucides. En fin de repas, ils peuvent même s'offrir des sucres "plaisir", puisque ces derniers n'augmenteront pas brutalement la glycémie.

Régime et choléstérol


Prudence pour les patients présentant un peu d'hypercholestérolémie :
Un régime préventif vis-à-vis du cholestérol a un sens entre 30 et 70 ans. Après cet âge, il faut absolument bannir les régimes restrictifs.

Peser régulièrement toutes les personnes âgées


Il faut systématiquement peser les personnes âgées, tout comme on mesure la pression artérielle, pour réagir très vite à une perte de poids. Il faut également se renseigner sur le poids des années précédentes, d'être attentif à un pantalon qui baille à la taille, à une robe dans laquelle la patiente flotte... Un kilo perdu sera extrêmement difficile à rattraper, d'autant plus si la perte de poids date de quelques mois. Selon Monique Ferry, L'expérience montre d'ailleurs que les personnes âgées vieillissent mieux quand, à cet âge, l'IMC est compris entre 23 et 27. Pour favoriser l'anabolisme, il faut dans la mesure du possible accroître la consommation de protéines le matin et le midi.

Précautions lorsqu'un régime demeure indispensable


Si le régime s'impose réellement, pour une prothèse par exemple ou en cas de très forte surcharge pondérale, il ne faut surtout pas faire maigrir la personne âgée n'importe comment. Quand le problème du poids se pose en raison d'une prothèse de la hanche ou du genoux, il ne faut pas faire perdre plus de 10% du poids initial, et ce, uniquement sur du long terme, c'est-à-dire au moins une année. La personne âgée risque non seulement une dénutrition et une perte musculaire qui handicapera la rééducation, mais également une rapide reprise des réserves graisseuses pendant cette rééducation, lorsque le régime n'est plus restrictif.

Vitamines et sels minéraux


Il ne faut pas négliger les vitamines et minéraux, dont le niveau nécessaire ne peut être atteint, en particulier pour assurer les fonctions cognitives et immunitaires, que si l'apport alimentaire quotidien atteint 1 500 kcal/j, comportant aussi des acides gras essentiels, comme les omégas 3
Sources: Revue Nutrition infos

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