Rhinopharyngite - Symptômes et traitement

Septembre 2016
La rhinopharyngite plus communément appelée rhume banal dans le langage courant) est une des pathologies les plus fréquentes chez l'enfant mais qui s'observent également chez les adultes. Une rhinopharyngite correspond à une inflammation de l'étage supérieur du pharynx


Définition

La rhinopharyngite est la principale maladie pour laquelle un médecin est consulté pour des enfants. Elle représente environ 18,6% des diagnostics, ce qui la positionne devant l'angine (10,2%), la bronchite aiguë (7,5%), ou encore l'otite (6,8%).

Rhinopharyngite de l'adulte

La rhinopharyngite, qui désigne en fait un banal rhume, est une affection très fréquente. On estime ainsi que chaque adulte a en moyenne environ quatre épisodes infectieux des voies aériennes supérieures par an. Le point sur cette maladie plus gênante que grave.

La rhinopharyngite est une maladie aiguë et bénigne, très fréquente chez l'enfant, mais pouvant également toucher l'adulte. Elle se caractérise par l'inflammation des muqueuses du pharynx supérieur, appelé rhinopharynx ou nasopharynx, un conduit qui s'étend entre le palais buccal et les fosses nasales. La rhinopharyngite est toujours provoquée par un virus, comme le rhinovirus, le coronavirus ou le virus respiratoire syncytial par exemple. L'immunité est de courte durée cependant voire inexistante, d'où la fréquence des récidives.

Rhinopharyngites à répétition

La rhinopharyngite définit une inflammation très répandue des muqueuses du nez et du pharynx. Elle est dite à répétition, ou chronique, lorsqu'elle est amenée à se répéter souvent et dans ce cas, est souvent liée à une allergie, comme aux acariens ou aux poils d'animaux par exemple. Elle peut également être saisonnière et consécutive à une allergie aux pollens, au colza. Elle se manifeste habituellement par une obstruction nasale, des écoulements de sécrétions claires et des éternuements fréquents.

Causes

Les principaux responsables des rhinopharyngites sont les virus : on recense ainsi plus de 200 virus capables de provoquer une rhinopharyngite. De la naissance à l'âge de 2 ans environ, les enfants sont plus touchés par les rhinopharyngites. Un terrain allergique, une carence en fer, le tabagisme passif, un reflux gastro-oesophagien, la vie en collectivité et la période de l'hiver plus propice aux épisodes de rhino-pharyngites sont des facteurs favorisant l'apparition des rhino-pharyngites.

Symptômes

Une rhinopharyngite démarre généralement par une augmentation de la température accompagné d'éternuements et d'un écoulement nasal qui peut être purulent et alterner avec une obstruction nasale donnant une sensation de nez bouché. L'écoulement est translucide au début puis devient progressivement plus épais en s'infectant. Peuvent ensuite apparaitre des épisodes de toux, des vomissements ou une diarrhée. La rhinopharyngite est le plus souvent bénigne.

Durée

Elle dure en général entre 7 et 10 jours.

Complications

Au décours d'un rhino-pharyngite certaines complications sont susceptibles d'apparaître comme une otite, une laryngite, une sinusite, ou encore une bronchite. La rhinopharyngite peut également précéder une coqueluche.

Diagnostic

Le diagnostic de la rhinopharyngite est aisément établi par l'interrogatoire et la présence des symptômes cités ci-dessus. Un examen clinique sera néanmoins pratiqué pour éliminer une autre origine infectieuse, angine ou sinusite par exemple, ou pour rechercher des signes de complications. Aucun examen complémentaire n'est nécessaire.

Traitement

La rhinopharyngite se traite par l'utilisation de paracétamol qui a une action sur les symptômes douloureux et la fièvre. Le lavage des fosses nasales avec un sérum physiologique, jusqu'à 6 voire 10 fois par jour, est quant à lui indispensable. Le dossier du lit peut être surélevé de quelques centimètres en plaçant un coussin sous le matelas pour faciliter l'écoulement des sécrétions par les narines et non pas dans la gorge. Chez l'adulte, un décongestionnant nasal peut être utilisé (attention ces gouttes nasales décongestionnantes ne sont pas toutes autorisées chez les petits enfants). Les antibiotiques ne sont pas nécessaires en l'absence de complication.

La prescription d'antibiotiques n'est envisagée que dans certaines circonstances, notamment lors de l'apparition de complications, comme une otite, une sinusite ou une bronchite par exemple. Il faut avant tout traiter la fièvre et hydrater l'enfant en le faisant boire.

Il ne faut pas trop chauffer la chambre, une température de 19 à 20 degrés est conseillée. Il faut aussi humidifier la chambre et surveiller le degré d'hygrométrie car un air trop sec et chaud facteur favorise les rhino-pharyngites. Il est également indispensable de se laver les mains avant de toucher l'enfant et de ne pas fumer.

Notre vidéo

Les précisions du docteur Pierrick Hordé.


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