Otite - Symptômes et traitement

Septembre 2016
L'otite est probablement une des pathologies de la sphère ORL les plus douloureuses. Le point sur l'otite, ses manifestations et ses traitements.


Définition

L'otite, infection et inflammation de l'oreille, est une maladie courante de l'enfant. L'otite représente la seconde maladie infectieuse la plus fréquente après la rhinopharyngite. L'infection d'oreille la plus courante pendant l'enfance touche l'oreille moyenne. Une otite peut survenir isolément, ou, accompagner une autre maladie, comme par exemple une rhinopharyngite ou une angine. L'otite peut concerner une ou deux oreilles.

Otite externe

Une otite externe désigne une inflammation du conduit auditif externe due à une bactérie ou un champignon. Deux causes principales sont responsables de l'inflammation : le contact répété du conduit avec des objets (par exemple en se nettoyant les oreilles) et la présence d'eau dans le conduit (par exemple après un bain). L'otite externe entraîne des douleurs, des démangeaisons et un écoulement de l'oreille. Dans l'otite externe, la douleur lorsque l'on tire sur l'oreille est assez caractéristique. Le traitement se fait à base de gouttes auriculaires antibiotiques, antiseptiques ou antifongiques.

Otite moyenne aiguë

Les otites peuvent atteindre soit le conduit auditif externe, cas dans lequel on parlera d'otite externe, soit l'oreille moyenne et notamment le tympan. Elles peuvent être soit aiguës comme dans l'otite externe ou l'otite moyenne aiguë, soit chroniques comme dans l'otite séro-muqueuse. Elles sont le plus généralement bénignes, et elles guérissent spontanément sans séquelles.

L'otite moyenne aiguë (OMA) est une inflammation du conduit auditif causée par une infection qui touche essentiellement les enfants avant l'âge de 6 ans. Cette infection est souvent associée à une rhinopharyngite (rhume), à des défenses immunitaires immatures ou à une anomalie de la trompe d'Eustache (conduit qui relie l'oreille à l'arrière-nez). Chez l'enfant, des signes digestifs comme une diarrhée ou des vomissements peuvent être présents. La maladie entraîne une perte de l'audition, de la fièvre, des douleurs et une surinfection bactérienne dans la plupart des cas.

L'antibiothérapie (prise d'antibiotiques) est le traitement de base. Une paracentèse peut aussi être indiquée (perforation chirurgicale du tympan).

Otite séreuse

L'otite séreuse correspond à une inflammation localisée au niveau de l'oreille moyenne. Ce type d'état est occasionné par un liquide séreux de couleur jaune, situé derrière le tympan, qui noie les osselets et bouche la trompe d'Eustache. Ce conduit a pour mission d'envoyer l'air au sein de l'oreille lors de la déglutition ou en altitude. L'otite séreuse résulte d'un défaut d'aération durable de l'oreille moyenne. Elle est relativement fréquente chez les enfants entre 1 et 8 ans. Chez l'adulte, elle accompagne généralement une infection respiratoire. Pour traiter ce type d'otites, il convient de consulter un médecin ORL qui rétablira une aération optimale de la trompe d'Eustache.

Otite virale

L'otite virale est une inflammation de l'oreille provoquée par un virus. On l'appelle également otite grippale (car elle se déclenche généralement après une grippe) ou myringite bulleuse séro-hémorragique. La plupart des otites virales sont des otites moyennes aiguës. Le principal symptôme est une vive douleur à l'oreille, s'expliquant par la formation de "bulles" remplies de liquide sur la membrane du tympan. Le traitement consiste généralement à percer ces bulles et à prendre des anti-inflammatoires et des antidouleurs. La complication la plus courante de l'otite virale est une perte partielle de l'audition.

Symptômes

Les symptômes de l'otite moyenne aiguë sont assez caractéristiques. Il s'agit de douleurs vives au niveau de l'oreille, pouvant être accompagnées d'une sensation d'oreille bouchée ou d'une baisse de l'audition. L'otite moyenne aiguë est généralement associée à un rhume, à une fièvre et parfois à un écoulement au niveau de l'oreille. Chez l'enfant, des signes digestifs comme une diarrhée ou des vomissements peuvent être présents. Dans l'otite externe, la douleur lorsque l'on tire sur l'oreille est assez caractéristique.

L'enfant a souvent le nez qui coule pendant quelques jours avant l'apparition de l'otite, lorsqu'une rhinopharyngite précède l'otite. Une douleur brutale, violente, battante et pulsatile de l'oreille atteinte se fait ressentir, accompagnée de bourdonnements et d'une sensation d'oreille bouchée. Un écoulement de pus ou de sang par l'oreille peut apparaître en cas de survenue d'une perforation du tympan. L'enfant se touche généralement l'oreille dans ce genre de cas et peut présenter de difficultés à entendre. Pleurs, fatigue, fièvre, maux de tête, mal de gorge et difficultés à dormir peuvent accompagner l'épisode infectieux provoqué par l'otite.

Otite à répétition

La multiplication des otites peut provoquer des troubles de l'audition. Les otites chroniques peuvent ainsi entraîner une baisse de l'audition définitive. Consulter son médecin lorsque l'enfant se plaint d'une ou deux oreilles afin d'envisager un traitement permet d'éviter le risque de voir survenir une surdité. Les infections de l'oreille moyenne sont la cause la plus fréquente d'une perte de l'audition à court terme. Les enfants présentant un risque de perte de l'audition. Les otites non traitées et récidivantes peuvent entraîner une baisse d'audition. Les enfants présentant au minimum 3 otites en mois de 6 mois

Otite sans fièvre

Bien que les otites provoquent en général de la fièvre, les otites sans fièvre existent également (il s'agit le plus souvent d'otites d'origine virale). Cela peut poser souci chez le très jeune enfant, encore incapable d'expliquer qu'il a mal à l'oreille. En l'absence de fièvre, d'autres symptômes peuvent donner l'alerte : un changement d'humeur, des vomissements, de la diarrhée ou un écoulement dans l'oreille. Bien que la plupart des otites soient bénignes, il est préférable de consulter au moindre doute. Le pédiatre prescrira de quoi soulager la douleur de l'enfant et prévenir d'éventuelles complications (ex. : baisse de l'audition).

Conseils

L'utilisation de coton tige n'est pas recommandée car elle peut causer une perforation du tympan. Il faut ne pas fumer car le tabac est un facteur aggravant, éviter d'exposer l'enfant aux bruits violents, éviter de lui mettre un casque audio et des écouteurs sur ses oreilles, surtout avant l'âge de 2 ans, apprendre à moucher l'enfant une narine à la fois, ne pas coucher le bébé avec un biberon : le liquide peut stagner dans les conduits auditifs et causer la multiplication de bactéries qui risquent de migrer dans l'oreille moyenne, ne pas donner de sucettes à l'enfant et éviter l'exposition aux allergènes.

Diagnostic

Le diagnostic d'otite nécessite un examen de l'intérieur de l'oreille à l'aide d'un otoscope. Généralement, aucun examen complémentaire n'est nécessaire pour le diagnostic, l'aspect du tympan et du conduit auditif externe suffisant à porter le diagnostic d'otite externe, ou d'otite moyenne aiguë.

Traitement

Le traitement de l'otite moyenne aiguë est essentiellement symptomatique. Il vise à soulager les douleurs, à contenir la fièvre et à traiter l'infection. Les antalgiques ont ainsi un double effet, à la fois sur la fièvre mais aussi sur les douleurs, et sont associés aux antibiotiques en cas de suspicion d'origine bactérienne. Parallèlement, une désobstruction du conduit auditif par du sérum physiologique ou des décongestionnants chez les grands enfants est indiquée. En cas d'otite très douloureuse ou de complications, ou si celles-ci se répètent trop souvent, une paracentèse avec pose d'aérateurs trans-tympaniques, ou diabolos, à travers le tympan limite les récidives.

Consulter avant tout son médecin. Ne pas coucher l'enfant du côté de l'oreille infectée car cette attitude pourrait aggraver la douleur. Le nettoyage du nez permet de limiter la durée de l'infection. Éviter le tabagisme passif.

Prévention

La paracentèse, ou pose d'aérateurs trans-tympaniques communément appelés diabolos, permet de prévenir la survenue d'un nouvel épisode d'otite après de multiples inflammations ou des complications.

Notre vidéo

Les précisions du docteur Pierrick Hordé.


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